Curiosidades

Las nube microbiana, otro efecto ‘personal e intransferible’

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Los investigadores estudian ahora si este fenómeno puede utilizarse también en métodos forenses, para poder realizar identificaciones no sólo dependiendo de las huellas dactilares o del ADN.
Los investigadores estudian ahora si este fenómeno puede utilizarse también en métodos forenses, para poder realizar identificaciones no sólo dependiendo de las huellas dactilares o del ADN.

Cada persona emite a diario millones de bacterias de su microbioma o microbiota y, según un estudio publicado, esa “nube microbiana” individual puede detectarse en el aire e identificarse.

“Esperábamos poder detectar el microbioma humano en el aire, pero para nuestra sorpresa constatamos que la mayor parte de los sujetos del estudio podían ser identificados gracias a su nube microbiana”, explicó James Meadow, de la Universidad de Oregon, en Estados Unidos.

Los investigadores, que presentaron sus resultados en la revista científica online “PeerJ”, situaron a los 11 sujetos, uno tras otro, en una habitación esterilizada. En un plazo de entre una hora y media y cuatro horas, recabaron y analizaron tanto material, que consiguieron atribuir casi sin error cada “nube microbianas” al sujeto que la emitió.

Para determinar el tipo de bacterias, los científicos utilizaron un procedimiento muy eficiente: en todos los microbios analizaron la misma pequeña parte del gen que cambia en la mayor parte de las especies, la secuencia 16S.

Los resultados se obtuvieron de dos estudios diferentes y de más de 14 millones de secuencias que representan miles de tipos diferentes de bacterias encontrados en las 312 muestras del aire y el polvo de la habitación experimental.

Los investigadores estudian ahora si este fenómeno puede utilizarse también en métodos forenses, para poder realizar identificaciones no sólo dependiendo de las huellas dactilares o del ADN. Pero los procedimientos todavía no están lo suficientemente avanzados y no está claro si se podría identificar a un individuo en medio de una multitud.

Cada persona está rodeada de una nube de microbios absolutamente genuina y personal
Cada persona está rodeada de una nube de microbios absolutamente genuina y personal

No es novedoso que las personas dejen una firma microbiana, incluso que estando inactivos (sentados en un escritorio) emitan partículas. Anteriormente, ya se había descubierto esta marca única en núcleos familiares, que dejaban una marca única de bacterias cuando se mudaban. La novedad de estudio radica en la fuerte influencia de las bacterias personales en el aire, esa nube circundante que se mantiene a nuestro alrededor. Cada vez son más estudios los que se fijan en la riqueza bacteriana que vive en nuestro cuerpo y este trabajo es un paso en el esfuerzo por identificar su valor para la investigación médica, por ejemplo.

En este estudio se mantuvo a los participantes dentro de la habitación, en pantalón y camiseta nuevas y desinfectadas, para asegurarse de que la firma microbiana provenía de sus cuerpos. Para que los ocupantes fueran perfectamente identificables debieron pasar al menos cuatro horas sentados en el interior, ya que al cabo de dos horas su marca era mucho más tenue. Al fin y al cabo, se trata de un ejercicio estadístico: una vez analizados los microbios, son las proporciones las que permiten distinguir entre individuos.

Es fácil dejar volar la imaginación pensando en la aplicación que podrían tener estos resultados en equipos de investigación al estilo del CSI, capaces de identificar al asesino analizando las bacterias de una habitación. No obstante, esta investigación puede ayudar a salvar muchas más vidas arrojando luz sobre el grado de interacción de nuestro microbioma con el entorno, al mejorar la comprensión de los mecanismos implicados en la propagación de enfermedades infecciosas en lugares cerrados. Esa nube que nos acompaña, en el caso de enfermedades infecciosas, puede ser letal: por ejemplo, los científicos han observado cómo el nivel de ventilación de la estancia debilita la solidez del aura de microbios.

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En busca de Nefertiti

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El famoso busto de Nefertiti, de 3.300 años de antigüedad, que se exhibe en Alemania. Aún no se sabe dónde está la tumba de la reina.
El famoso busto de Nefertiti, de 3.300 años de antigüedad, que se exhibe en Alemania. Aún no se sabe dónde está la tumba de la reina.

El egiptólogo británico Nicholas Reeves, quien asegura que la famosa reina Nefertiti se encuentra sepultada en una cámara secreta de la tumba de Tutankamón, llegará a finales de septiembre a Egipto para verificar su teoría, anunciaron esta semana las autoridades locales.

Hasta ahora, la tumba de esta reina de legendaria belleza, que desempeñó un importante papel político y religioso en el siglo XIV a.C., nunca ha sido descubierta.

Nefertiti fue la esposa del faraón Akenatón, quien pasó a la historia por convertir su reino al monoteísmo al imponer el culto exclusivo al dios del sol Atón.

Para el egiptólogo británico Nicholas Reeves, la tumba de la reina se encontraría en una cámara secreta de la tumba del faraón Tutankamón en el Valle de los Reyes en Luxor, al sur de Egipto.

Reeves llegará a Luxor el 28 de septiembre para presentar “las grandes líneas de su teoría” y participar junto al ministro de Antigüedades, Mamduh al Damati, y a “los mejores egiptólogos del ministerio en un examen sobre el terreno, en el interior de la tumba (de Tutankamón)”, según un comunicado.

En un estudio publicado en 2015 y disponible en una página web especializada, este egiptólogo de la universidad estadounidense de Arizona afirma que las pinturas murales de la cámara funeraria de Tutankamón podrían esconder dos puertas, cuya existencia se desconoce hasta el momento.

Según él, una de estas entradas conduciría hacia la “cámara funeraria” de la propietaria original de la tumba, Nefertiti. La otra puerta llevaría a una “cámara de almacenamiento inexplorada”, que podría datar de la era de Tutankamón, muerto a los 19 años de edad en 1324 a.C. tras un breve reinado de nueve años.

Reeves afirma que el fallecimiento “inesperado” del joven rey obligó a los responsables a reabrir la tumba de la reina diez años después de su muerte, ya que la de Tutankamón aún no se había construido.

Una rueda de prensa, prevista el 1 de octubre en El Cairo, presentará “los resultados preliminares” de la visita, según el comunicado.

Responsables del ministerio explicaron que, tras el primer estudio preliminar, se llevará a cabo un segundo examen de los muros de la tumba con un aparato especializado importado especialmente desde Japón.

‘Social dining’, una nueva manera de comer en los viajes

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Personas reciben a turistas y les ofrecen menús caseros. Así, los visitantes pueden conocer de primera mano a los lugareños de las ciudades donde se encuentran
Personas reciben a turistas y les ofrecen menús caseros. Así, los visitantes pueden conocer de primera mano a los lugareños de las ciudades donde se encuentran

Alguna vez has sentido curiosidad por probar lo que está cocinando su vecino, tras percibir el aroma desde el portal? Algo parecido a eso es lo que ofrecen páginas en internet que ponen en contacto a personas que dan de comer en sus casas con todo aquel que se interese.

El fenómeno conocido como “social dining”, muy popular en Francia, va más allá, dicen, de cocinar un menú a los huéspedes: se trata de un intercambio cultural, socializar y charlar amigablemente conociendo de primera mano a los lugareños de las ciudades en las que se encuentran, que supone la parte más ligada al turismo.

Se trata también de una alternativa a la crisis, la llamada “economía colaborativa” tiene cada vez más éxito en muchos sectores: los transportes con Blablacar o la polémica Uber, los guías turísticos, con ideas como “Freetours” o el sector hotelero con la popular Airbnb.

Las plataformas ligadas a la gastronomía como voulezvousdiner.com o VizEat, líder en el sector, son en su mayoría de origen francés y es en este país donde más éxito tienen, pero poco a poco se van abriendo paso en otros países.

VizEat, que comenzó su andadura en 2014, opera actualmente en 60 países, tiene 40.000 inscritos y 3.000 “anfitriones” en todo el mundo, según contó su responsable para el mundo hispano, Jocelyne Massicot.

El funcionamiento es sencillo, cualquier usuario puede hacerse una ficha gratuita con sus datos en la página y acceder a los ofertantes de menús caseros. En cuanto a recomendaciones, funciona de manera similar a páginas del estilo de “ebay” en el que los consumidores escriben comentarios sobre sus experiencias.

VizEat también integra un equipo responsable de velar por la seguridad de los usuarios que se inscriben examinando sus fichas, además de un seguro que da cobertura a cualquier incidencia que se produzca entre los participantes.

Los precios de las comidas son fijados por el ofertante, aunque se puede llegar a acuerdos con el huésped, incluso, sobre el menú.

El beneficio para la página viene dado por las comisiones de un 15%, en este caso, que se cobran a los usuarios, al estilo de las citadas Blablacar o Airbnb.

La creación de este proyecto -que actualmente está traducido al inglés, francés, italiano y español- fue idea de dos franceses que tras sus viajes por Perú y por China descubrieron la experiencia de compartir, “fue como una inspiración para ellos”, detalló Massicot.

Otra plataforma de corte similar es Voulezvousdiner, creada en 2010, que funciona actualmente en 30 países.

Una de sus participantes, que ofrece su menú a los usuarios interesados, es Emilie Sabathe, una parisina que abre su casa de Montmartre y por un precio medio de 25 euros proporciona dos platos, bebida y postre a los huéspedes: “Una cantidad más que asequible teniendo en cuenta el coste de los menús de los restaurantes de París”, según ella misma resalta.

Sabathe explica que a veces acuerda con sus “invitados” los ingredientes o platos que cocina, aunque dice que su especialidad es la gastronomía tradicional francesa.

Esta apasionada de la cocina, como ella se define, recibe a unos cuatro o cinco huéspedes una vez al mes y recalca que la gente como ella que decide abrir su casa “no proporciona solo la comida, sino que ofrece compartir una velada agradable intercambiando intereses culturales y conversación”.

Este nuevo modelo de “economía participativa” abre un debate sobre la necesidad de regular esta práctica económica para algunos de dudosa legalidad.

El principal sindicato de hosteleros de Francia, la Union de Métiers et des Industries de l ‘Hotelerie (UMIH), se queja de la falta de regulación fiscal y de la ausencia de garantías en cuestiones como la higiene.

“Hemos enviado ya hace dos años una queja al Gobierno de Francia y aun no tenemos respuesta sobre este asunto” declaró su presidente François Galabert.

En respuesta a esas críticas muchos representantes y usuarios de las plataformas de “social dining” insisten en que el concepto ofrece mucho más que ir a comer, que no se sienten como competencia directa de los restaurantes y que se trata de una manera libre y alternativa de disfrutar de la gastronomía que no va contra la ley.

Los países donde el concepto tiene más éxito son Francia, Estados Unidos, Italia y España, donde se van abriendo paso sobre todo en las principales ciudades.

La contaminación causa más muertes al año que una gran guerra

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Los contaminantes del aire, como el ozono y partículas finas de menos de 0,0025 milímetros, están asociados con enfermedades graves
Los contaminantes del aire, como el ozono y partículas finas de menos de 0,0025 milímetros, están asociados con enfermedades graves

Cerca de 3,3 millones de personas mueren anualmente en todo el mundo de forma prematura a consecuencia de la contaminación del aire, la mayoría de ellas en Asia, según un estudio publicado en la revista Nature.

La mayor parte de las muertes se deben a emisiones producidas, sobre todo en China y la India, por la combustión del carbón o la biomasa para calentar y cocinar o a través de generadores de diésel, informaron investigadores de Alemania, Chipre, Estados Unidos y Arabia Saudí bajo la dirección de Johannes Lelieveld del Instituto Max-Planck de química en Maguncia.

En la Unión Europea (UE), donde la contaminación del aire se debe sobre todo a la agricultura, las partículas en suspensión y el ozono causan la muerte de 180.000 personas anualmente.

Según los investigadores, hasta 2050 la cifra de casos mortales podría duplicarse si no se introducen medidas suficientes para mejorar la calidad del aire.

Las partículas de un diámetro de menos de 2,5 micrómetros (2,5 millonésima parte de un metro) pueden penetrar en profundidad en los pulmones y desencadenar diferentes problemas de salud como enfermedades cardíacas, de las vías respiratoria o cáncer de pulmón.

“Generalmente se supone que la industria y el tráfico son los peores contaminantes del aire, pero a escala mundial no es aparentemente el caso”, afirma Lelieveld. En India y China los pequeños fuegos domésticos causan la mayor parte de la niebla contaminante (smog). “Si bien son actividades de pequeño calibre, cuando lo hace la mayoría de la población la suma total es grande”, agrega.

De acuerdo con los datos de los investigadores, cinco de cada 10.000 personas que murieron prematuramente en 2010 lo hicieron como consecuencia de la contaminación atmosférica. Solo en China fueron 1,36 millones de personas, una cifra notablemente superior a los accidentes de tráfico o al sida. Mientras, India ocupó el segundo lugar de la lista con 0,65 millones de fallecidos anualmente debido a la mala calidad del aire.

Cerca de un tercio de todos los casos mortales en todo el mundo son consecuencia de la mala calidad del aire -en Nepal cerca de un 70 por ciento- producto de pequeños hornos de combustión para calentar o cocinar así como a generadores de diésel.

Los gobiernos de los países afectados deberían incrementar sus esfuerzos para lograr el acceso de las personas a mejores tecnologías de calefacción y de cocina y convencerlos de sus ventajas, indica el director del estudio Lelieveld.

En Europa, Rusia, el este de Estados Unidos y Asia Oriental la mayoría de las partículas en suspensión proceden de la agricultura y la ganadería, sobre todo de la cría de ganado y del empleo de fertilizantes que desprenden sustancias químicas en el aire, que generan las partículas en suspensión.

En Reino Unido y Estados Unidos cerca de un 20% de las muertes por contaminación del aire se remiten a los vehículos. A nivel internacional esta cifra supone sólo un cinco por ciento.

Por otro lado, en un segundo estudio publicado en la revista “Nature Geoscience” se indica la posibilidad de reducir en gran medida el número de muertos limitando las emisiones.

La reducción de la deforestación por incendio de la selva tropical brasileña desde 2004 ha provocado una notable disminución de las partículas en suspensión, evitando así anualmente entre 400 y 1.700 fallecimientos en Sudamérica, indicaron en el estudio.

Muertes prematuras

La mortalidad prematura causada por la contaminación del aire podría duplicarse en el año 2050 y causar la muerte de 6,6 millones de personas cada año, según sugiere un estudio publicado en la revista Nature.

Jos Lelieveld, investigador del Instituto Max Planck de Química (Alemania), y su equipo han estimado la contribución de las diferentes fuentes de contaminación del aire a la mortalidad prematura, combinando un modelo global de química atmosférica con datos de población y estadísticas de salud.

Cerca de un tercio de todos los casos mortales en todo el mundo son consecuencia de la mala calidad del aire
Cerca de un tercio de todos los casos mortales en todo el mundo son consecuencia de la mala calidad del aire

Como se conoce, los contaminantes del aire, como el ozono y partículas finas de menos de 0,0025 milímetros, están asociados con enfermedades graves.

Pero la cuantificación de los efectos que produce la polución a escala global sigue siendo un reto para los investigadores.

La dificultad para medir esa incidencia se convierte en un problema, por un lado, porque la calidad del aire no se supervisa en algunas regiones y, por otro, debido a que la toxicidad de las partículas varía en función de su origen.

Los expertos comprobaron en esta investigación que las emisiones generadas en zonas urbanas, como las que provienen de los sistemas de calefacción y las cocinas, son las que tienen un mayor impacto en la mortalidad prematura en todo el mundo.

Los científicos subrayan que la calidad del aire en Estados Unidos y Europa ha mejorado notablemente en las últimas décadas gracias a la legislación para mejorar el medio ambiente, un avance que ha tenido un impacto positivo en la salud pública.

Sin embargo, el estudio alerta de que en Europa, algunas regiones de Estados Unidos, Rusia y el este de Asia, las emisiones producidas por la agricultura aportan la mayor parte de las partículas que contaminan el aire.

Lelieveld y sus colegas sostienen que las emisiones derivadas del amoníaco y otros fertilizantes agrícolas son la segunda mayor causa global de mortalidad por contaminación atmosférica.

En gran parte de los Estados Unidos, además, las partículas que provienen del tráfico y las plantas de generación de energía son especialmente preocupantes, advierten los autores de la investigación.

Por otro lado, en un estudio relacionado con la mortalidad por contaminación atmosférica que publica la revista Nature Geoscience, los investigadores sostienen que la reducción de los incendios en la Amazonía brasileña ha podido evitar entre 400 y 1.700 muertes prematuras al año.

¿Cómo se produce el ronroneo de los gatos?

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Ronroneo feliz
Ronroneo del gato

Lejos de lo que se pueda pensar, el ronroneo tiene un origen hemodinámico, y no aerodinámico, según el veterinario estadounidense W. R. Mc Cuistion.

El experto explica que el ruido se origina en el tórax, dentro de la pared de la vena cava, a su paso por el hígado y el diafragma.

Cuando el flujo de la sangre se comprime al pasar por el hiato diafragmático, un estrechamiento que comunica el esófago con el estómago, provoca unas oscilaciones turbulentas en la sangre al entrar en el tórax.

Eso, tal y como señala Cuistion, es lo que da lugar a unas vibraciones perfectamente audibles que se transmiten y amplifican a través de los bronquios llenos de aire y la tráquea hacia los senos de la cabeza.  

Muelle: el primero de todos los grafiteros

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El primer grafitero
Muelle. Juan Carlos Argüello

Juan Carlos Argüello pasó.

Como la invención del fuego o el primer beso.

Son de esas cosas inherentes a la condición humana: acontecimientos que ocurren solo en ciertos contextos.

Mecanismos que se activan per sé.

Estar en un momento y en lugar.

Coger un spray de pintura, firmar en la pared, pasar a la historia, si no hubiera sido él habría sido otro, pero fue Muelle, de Madrid, en 1985.

Argüello nace en 1965 y muere en 1995.

Pasa su infancia y gran parte de su adolescencia en un barrio, Campamento, que a finales de los ochenta será suyo.

No le pertenecerá el asfalto, ni sus gentes, tampoco ningún rayo de sol que se proyecte sobre cualquier banco, pero sí que terminará por apropiarse de las calles.

De los carteles publicitarios, de los muros, de las paredes que sobrevivan al derrumbe y que luego conformen solares vacíos.

Después, Madrid entera también será suya, pero ya un poco menos, porque la ‘escuela’ de la que se convertirá en precursor sin querer, casi sin saberlo, habrá aprendido bien la lección y grabará sus nombres a discreción por toda la ciudad.

No hay una fecha exacta de inicio del movimiento grafitero.

Algunos expertos coinciden en que fue alrededor de 1982, después de la Transición, sin embargo, la primera firma documentada que existe de Muelle data del año 1985.

Fernando Figueroa es doctor en Historia del Arte y experto en arte urbano,  ha escrito varios libros sobre grafiti, el último junto a Felipe Gálvez, que se titula Firmas, muros y botes.

Gran conocedor de la figura de Muelle.

“Muelle se mueve entre dos territorios: la movida madrileña y las movidas de los barrios. Él estaba en los dos mundos: punk-rock y pop”, asegura Fernando, es gracias a esa dualidad, a ese espíritu imbuido del inconformismo punk y del mestizaje pop, que Juan Carlos Argüello descubre el grafiti.

La adolescencia tiende a provocar en los cuerpos impulsos de cambio, de ruptura con lo que se viene practicando hasta entonces,  Muelle era baterista en un grupo de rock ( Salida de emergencia), luego se convirtió en grafitero, “primero empezó a publicitar su grupo con pintadas y a partir de ahí, fue moviendo su mote”, cuenta el historiador.

Al igual que sabemos que la primera firma que echamos al hacer el DNI no volverá a repetirse exactamente igual, las pintadas de Muelle evolucionan con el paso del tiempo.

Los ‘tags’ de Argüello, en origen, tienen una estética punk, con letras quebradas y picudas que después se suavizan, redondeándose. “A mí me gusta pensar en esto como un reflejo de la dinámica española, de la Transición combativa a una consolidación de la democracia más dulce, más europea, donde lo que predomina no es la lucha de clases, sino vivir la vida”, afirma Fernando.

Muelle es un autóctono, se identifica con la ciudad de Madrid, crea un estilo y un movimiento que será denominado como ‘flechero’ (terminar con una flecha las piezas, propio de la subcultura punk de los años 70 y 80 en EEUU) y sobre todo, deja un mensaje.

Un mensaje que, como él mismo reconocerá en entrevistas posteriores al 85, es comunicativo, “expone una filosofía de vida, como con el rock.

Lo de vivir un poquito al límite, es un ‘chico malo’ pero tampoco es un delincuente”.

Argüello posee el impulso adolescente, es el inconformismo, la búsqueda de la autosuficiencia y la autonomía, dejar a un lado el niño y buscar al hombre que se lleva dentro, es un James Dean en Rebelde sin causa, es el héroe que Madrid necesita después de la Transición para convertir una ciudad gris en una ciudad multicolor.

Es el Muelle forjándose en leyenda sin saberlo.

“Muelle influyó en todo, porque antes de él no había nada”.

La contundente afirmación pertenece a Pastron#7, uno de esos chavales que bebieron de la escuela de Argüello, ahora es un hombre que ha cambiado los botes por la redacción: es periodista, cuenta que Juan Carlos “se convirtió en un personaje de la movida madrileña, alguien fresco, moderno, que trajo algo que no existía y que encima cayó bien, porque lo hacía sin molestar”.

El grafitero tenía una ética propia: no firmaba en fachadas de casas, ni en trenes, ni en autobuses, buscaba lugares neutros, como podían ser los carteles publicitarios de El Corte Inglés anunciando la moda de primavera-verano o el papel de los anuncios en las estaciones de metro.

Tanto era así, que hasta la Policía le tenía por un chico simpático. “Entre Muelle y la Policía siempre se da una relación cordial.

Solo pintaba su nombre en los muros.

Era como publicidad, pero propia”, el contexto en el que Argüello se mueve es el de una España que abraza nuevas libertades, donde la calle se sitúa como espacio de dominio público, Madrid quiere abrirse al mundo y mirarse en otras ciudades europeas como Londres o París, en las que el arte urbano está asentado desde hace varias décadas, “Cuando le detenían, que fueron pocas veces, el comisario de turno le pedía una firma ‘para sus niños’, porque Muelle se había convertido en un personaje parecido a Alaska, Loquillo… a un personaje de la Movida, un icono popstar”, afirma Figueroa.

La influencia de Argüello era palpable en cada grafiti de Madrid de 1990.

 “Muelle es un ejemplo de conducta: es ético, no es vandálico y es una persona sencilla.

Sin un ego soberbio”, el halo de misterio que le rodeó hasta las primeras apariciones públicas en los medios, a finales de los ochenta, le volvieron casi un Robin Hood.

Hay un dato fundamental que permite a Muelle convertirse, al mismo tiempo, tanto en pionero como en leyenda del grafiti madrileño, y no es otra cosa que su moto, “ver su Vespino aparcada por las calles de Madrid, buscarle para ver donde estaba pintando y poder asistir en directo a ese momento era algo especial”.

Juan Carlos Argüello conducía su dos ruedas allá donde se dirigiese, ya fuera a visitar a una novia o pintar un muro.

La moto a Muelle le dio la vida, aunque también se conocía la ciudad, ya que trabajó un tiempo de mensajero”.

Juan Carlos Argüello murió de cáncer de hígado un 30 de junio de 1995.

Una afección hepática que sufría desde niño y que fue progresando hasta llevarse su vida, borró de casi todos los muros de la ciudad al pionero del grafiti en Madrid, quién sabe si de España.

Aún así, la última pieza que se conserva de Muelle se encuentra en el número 30 de la Calle Montera de Madrid.

Desde la Plataforma por la declaración de la firma de Muelle como BIC (Bien de interés cultural), Elena García Gayo y Fernando Figueroa luchan porque el Ayuntamiento considere a esta última pieza de Argüello un trocito de la ciudad.

“Ocurre una paradoja, y es que la pieza se conserva porque en el edificio donde está no se han hecho obras, lo que responde a un litigio entre propietarios.

Si estuviese sobre un edificio público hubiese tenido competencia y no habría durado hasta nuestros días.

 “Al menos ya han dicho que reconocen su valor cultural.

Larga vida a Muelle.

 

Cómo pasarlo ‘de muerte’ haciendo ejercicio

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Caroline Vumbunu cree que ejercitarse entre los muertos le ayuda a prolongar su vida
El camposanto se ha convertido en el escenario favorito para ejercitarse debido a la escasez de gimnasios.

Caroline Vumbunu cree que ejercitarse entre los muertos le ayuda a prolongar su vida. Todas las mañanas, la mujer de 59 años trota por el cementerio de Warren Hills en la capital de Zimbabwe y no está sola.

El camposanto se ha convertido en el escenario favorito para ejercitarse debido a la escasez de gimnasios en muchos vecindarios de Harare. Vumburu no solamente trota en medio de hileras de lápidas sino también pasa junto a una cantidad de gente que practica gimnasia.

Un día reciente a las 5 de la mañana, las bien mantenidas secciones musulmana y judía del cementerio desbordaban de actividad. Los entusiastas de la preparación física tienden a evitar otras partes del cementerio, fundado en 1957, que están mal mantenidas, con lápidas a punto del desplome y caminos agrietados.

Decenas de hombres y mujeres se dividieron en grupos para seguir las indicaciones de los instructores e hicieron los ejercicios en un camino del cementerio bordeado por incontables lápidas.

“Vamos, seis más”, ordenó el instructor Stewart Chipato a un grupo de mujeres jóvenes.

“Quiero bajar esto”, dijo Chido Chindomu, una muchacha de 23 años, señalándose el vientre. Agregó que una amiga le habló sobre los ejercicios en el cementerio después que se quejó de los silbidos y comentarios que provocaba entre los hombres cuando trotaba en su vecindario.

Antes de concurrir a su empleo como entrenador personal en gimnasios en suburbios más acaudalados, Chipato dirige en el cementerio un grupo de gimnasia integrado mayormente por sus vecinos.

Los concurrentes que se ejercitan entre más de 20.000 tumbas disfrutan del lugar apacible. Hay pocas distracciones aparte de los ocasionales vehículos de servicio o los deudos que visitan el lugar de descanso de sus seres queridos.

“El único sitio donde puedo ejercitarme sin problemas es aquí en el cementerio”, afirmó Vumbunu. “Por casa es demasiado ruidoso. Tengo que parar para saludar a la gente a cada rato”.