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Star Wars, el grifo que nunca se cierra

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Objetos de merchandise de la nueva entrega de Star Wars, en una tienda Disney en Santa Monica, California (EEUU)
Objetos de merchandise de la nueva entrega de Star Wars, en una tienda Disney en Santa Monica, California (EEUU)

A algo más de tres meses del estreno de la nueva entrega de la saga Star Wars, la industria del juguete se ha adelantado para inundar el mercado con todo tipo de artículos sobre la popular saga, que representa una oportunidad única para el sector.

Presentaciones especiales, tiendas abiertas en plena noche y un gran esfuerzo en las redes sociales han sido la apuesta de Disney y de los fabricantes para tratar de aprovechar el filón que supone el regreso a las pantallas de “La Guerra de las Galaxias”.

En Estados Unidos la avalancha arrancó el viernes, con la apertura a medianoche de cadenas como Toys “R” Us, Walmart y Target para dar la bienvenida a los fanáticos de la serie creada por George Lucas.

Bautizada Force Friday, la jornada se inició con colas en muchas de esas tiendas, donde miles de personas buscaban la oportunidad de ser los primeros en ver los nuevos artículos. Disney, propietaria de las licencias para todo lo relacionado con Star Wars, aprovechó también la moda del “unboxing”, la emisión en internet del desembalaje de nuevos productos, con una maratón de retransmisiones en todo el mundo a través de YouTube.

El objetivo: generar la mayor expectación posible para convertir en dólares la devoción por La Guerra de las Galaxias. Según los expertos, solo en lo que queda de año las ventas de juguetes de la saga pueden generar alrededor de 1.000 millones de dólares. A la larga, en todo el mundo los juguetes vinculados con la película deberían dejar entre 3.000 y 5.000 millones de dólares, según analistas de la industria.

El mayor beneficiado de todo ese entusiasmo será Disney, que en 2012 pagó unos 4.000 millones de dólares por Lucasfilm y que se llevará no sólo la multimillonaria taquilla de las nuevas películas y las licencias de juguetes, sino también astronómicas cantidades por los derechos para producir otros tipos de merchandising como ropa o videojuegos.

Para los fabricantes de juguetes, el estreno de Star Wars: El despertar de la Fuerza es uno de los acontecimientos más esperados en años. Si las expectativas de los expertos son correctas, la franquicia contribuirá a que el sector tenga su mejor año en más de una década.

Un cliente de una tienda Disney en EEUU se hace un selfie junto a una figura de un Stormtrooper del Imperio
Un cliente de una tienda Disney en EEUU se hace un selfie junto a una figura de un Stormtrooper del Imperio

“Esperamos que la atención de los medios en torno a Star Wars crezca en los próximos meses, manteniendo la marca en la mente de los consumidores”, explicó al canal financiero CNBC la analista Stephanie Wissink. Según Wissink, las primeras indicaciones muestran que la nueva trilogía atraerá a miles de personas, principalmente a tres grupos: “coleccionistas, hombres y niños”.

Porque en el caso de Star Wars, los juguetes no son sólo para los más pequeños. De hecho, los expertos esperan que hasta un 40% de las ventas vayan a parar a coleccionistas adultos.

Una visita este fin de semana a la gran tienda de Toys “R” Us en Times Square, donde una sección específica de Star Wars ocupa ya buena parte de la superficie, daba cuenta de la mezcla generacional que atraen las películas.

Padres e hijos probándose máscaras de soldado imperial, turistas fotografiándose con modelos en tamaño real de los protagonistas y fanáticos de todas las edades haciéndose con nuevos sables láser, todos aparecían fascinados por la Fuerza.

Entre los productos que llegan con El despertar de la Fuerza destacan el BB-8, un pequeño androide esférico que se puede controlar con el teléfono móvil y que se vende a 149 dólares, y varios pequeños drones con control remoto réplica de naves espaciales como el Halcón Milenario.

En los juguetes pueden verse algunas de las novedades de la próxima trilogía de Star Wars, pero apenas nada que no se conozca ya por los trailers, en un intento por parte de Disney de mantener el secretismo sobre los detalles de las nuevas películas.

El despertar de la Fuerza, el séptimo episodio de La Guerra de las Galaxias, se estrenará en casi todo el mundo a mediados de diciembre. La película, dirigida por J.J. Abrams, es la primera desde que Disney se hizo con Lucasfilm y cuenta con Harrison Ford, Carrie Fisher o Mark Hamill en sus papeles originales de Han Solo, la princesa Leia y Luke Skywalker, respectivamente.

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Iron Maiden, más leña al metal

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Tras una extensa fase de reacomodo, el grupo logra volver a lucir sus mejores recursos en "The book of souls", primer álbum doble de los británicos, el que contiene su canción más larga hasta ahora, y que está disponible desde hoy para los fanáticos
Tras una extensa fase de reacomodo, el grupo logra volver a lucir sus mejores recursos en “The book of souls”, primer álbum doble de los británicos, el que contiene su canción más larga hasta ahora, y que está disponible  para los fanáticos

Los más fanáticos de la “Doncella” ya esperaban con ansias un nuevo trabajo, que de alguna u otra forma confirmara el ascenso sostenido que la banda liderada por el bajista Steve Harris venía mostrando, desde que Bruce Dickinson volviera a las voces y Adrian Smith a las seis cuerdas. Con ellos, volvía a cuajar la versión más colosal de Iron Maiden, pese a que, a la hora de enfrentarse al estudio, la banda pareciera algo contenida tanto en la composición —atribuible netamente al bajista— como en la explosividad que sí han sido capaces de mostrar sobre los escenarios: No por nada en Chile han sido de los pocos que efectivamente han llenado dos veces el Estadio Nacional (y otras tantas recintos para 20 mil o más personas), lo que da cuenta de cómo su efectividad deviene en devoción hacia Harris, Dickinson y compañía.

Pero no una devoción gratuita: Es el correlato para una serie de elementos que los británicos han sabido desplegar como pocos, y que, para fortuna de los fans, en The Book of Souls se encuentran a manos llenas. Así, las canciones están cargadas de esa épica que ha hecho insigne a la banda, como también temas directos que invitan a cantar alto, tratando de emular el registro imposible de Dickinson. Esa energía, que en los shows en vivo del grupo fluye en torrente, es el motor principal de este disco doble, el primero con esa característica en la historia del conjunto. Y la misma hace que temas más extensos, como “The red and the black” o “The book of souls” (inscritos en la primera parte de este elepé), no decaigan en comparación con otros más directos, como el sencillo “Speed of light” o “Death or glory” (de la segunda mitad).

Conseguir ese equilibrio no fue fácil para el grupo. Fueron años de ensayo y error, a los que se suma la reciente enfermedad de Bruce Dickinson, que sin duda entrega a The Book of Souls un elemento emotivo que se refleja sobre todo en la segunda parte del registro. Ya el inicio con la mencionada “Death or glory” lo evidencia, mientras que la siguiente “Shadows of the valley” logra mezclar al Iron Maiden más clásico con los elementos que en los últimos años han ido probando, con el fin de actualizar su sonido. Así, los arreglos de cuerdas y el trío de guitarras logran formar una sola unidad, al contrario de ocasiones anteriores, cuando la mezcla parecía disociada. En “Tears of a clown”, en tanto, Maiden demuestra que aún puede lograr canciones directas metiendo todos los elementos de su larga trayectoria en cuatro minutos y fracción (es el tema más corto de este The Book of Souls).

La grandilocuencia con la que Iron Maiden cierra su décimosexto álbum de estudio dice mucho respecto de cómo se enfrentó su creación. Si el término de “The man of sorrows” parece dar pistas sobre cómo vendrá el tema siguiente, lo que Harris y compañía hicieron en “Empire of the clouds” es toda una sorpresa: Tomar el lado más progresivo del grupo —ése que se escucha en discos como Seventh son of a seventh son (1988)— y llevarlo hasta sus límites, sin que eso se transforme en un ejercicio de indulgencia musical, demuestra cómo la banda ha logrado recabar en su propia experiencia, para dar con la canción precisa. En este caso, los dieciocho minutos y fracción que transforman a “Empire of the clouds” en el tema más largo jamás hecho por Maiden, no son un tedio. Más bien, la pieza responde a esa volátil descripción de “viaje musical”, en el que se notan los distintos estadios que posee la música del grupo.

Que el disco haya sido retrasado por la enfermedad de Dickinson o que, como nunca, todos los integrantes de la banda (incluyendo al productor Kevin Shirley) hayan tenido participación directa en la construcción de The Book of Souls, influye en el resultado final, que permite instalar a este nuevo trabajo de la “Doncella” como el más completo y equilibrado a la fecha. Tras años de esperar un álbum acorde a la trayectoria de los británicos, este disco por fin hace justicia con ellos mismos, y se eleva como una de sus obras cumbre, casi a la par con trabajos que ayudaron a forjar el mito de Iron Maiden.

Iron Maiden / “The Book of Souls” (2015, Parlophone)

Disco uno: 1. If eternity should fail, 2. Speed of light, 3. The great unknown, 4. The red and the black, 5. When the river runs deep, 6. The book of souls.

Disco dos: 1. Death or glory, 2. Shadows of the valley, 3. Tears of a clown, 4. The man of sorrows, 5. Empire of the clouds.

Músicos: Bruce Dickinson (voces, piano en “Empire of the clouds”), Dave Murray (guitarra), Adrian Smith (guitarra), Janick Gers (guitarra), Steve Harris (bajo, teclados, co-producción), Nicko McBrain (batería)

Producción: Kevin Shirley.

Un ecosistema en una botella

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Ecosistema
Plantas en una botella

David Latimer te puede demostrar cómo tener un ecosistema propio con solo tenerlo que regar una vez en cincuenta años.

Este hombre inglés plantó en 1960 un jardín de tradescantia en una botella de cristal, lo regó y lo tapó.

Y hasta hoy en día, no ha vuelto a abrir el tapón.

Los jardines dentro de una botella viven correctamente ya que ese espacio sellado crea un ecosistema completamente autosuficiente en el cual la flora pueden sobrevivir a través de la fotosíntesis para reciclar sus nutrientes.

La luz que entra a través del cristal es lo único que lo conecta con el mundo exterior, pero es suficiente para darle energía.

El agua no es un problema a corto plazo, con regarlo una vez en 50 años es suficiente, ya que el agua que obtiene en el primer regado es absorbido por las raíces y se libera al aire durante la transpiración, que una vez fuera de las plantas se condensa y vuelve a caer a la tierra para que vuelva a ser absorbido por las mismas raíces.

Por otra parte, si la idea te parece interesante para investigar, aprender o símplemente para decorar, puedes hacerla sin problema y sin un gasto excesivo en agua.

Tienes que disponer de un recipiente de vidrio de tamaño considerable y con un cuello lo suficientemente grueso como para poder manipular el ecosistema por él.

Después, con añadir un poco de compost al fondo, y capas de arena gruesa y fina por encima y unas pocas rocas, podrás plantar tu flora (podrías utilizar la misma especie que eligió David Latimer, una tradescantia) .

Después, cierra el recipiente y ponlo en un lugar donde pueda recibir luz de forma homogénea. Ya está, así tendrás tu maravilloso jardín en una botella que durará hasta tu próxima generación.

Quimerismo, dos personas en una sola

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Precioso gato con quimerismo
Gato con quimerismo

¿Pueden existir dos personas en una sola?

Exactamente no es así, pero muchas personas y animales tienen quimerismo, que es un trastorno genético mediante el cual los seres vivos que lo padecen poseen dos tipos de células diferentes, cada una con distinta constitución genética.

De forma que las células o distintas zonas del cuerpo tienen ADN distintos, como si fueran dos personas en una sola.

La teoría que postulan algunos científicos sobre el quimerismo, es que tras la fecundación, dos óvulos fecundados se combinan y forman uno solo que después se va desarrollando de forma normal.

Por lo que las personas quiméricas podrían haber sido dos gemelo dicigóticos o mellizos de no haberse combinados los cigotos.

Hay algunas ocasiones en la que los cigotos que se combinan generan, en un solo individuo, dos seres de diferente sexo, dando la posibilidad de que este individuo resultante sea un pseudohermafrodita, con células que tienen genotipo de ambos sexos.

En otros casos, simplemente el color de piel no está definido o nace con manchas por el cuerpo.

En ocasiones, el quimerismo puede ser un problema, ya que las personan quiméricas al tener dos materiales genéticos diferentes, es probable que en algunas partes del cuerpo domine uno y en otras otro.

Por ello, ha habido algún caso de mujeres que han tenido problemas legales al no coincidir su ADN con el de sus hijos, incluso se les ha llegado a acusar de robar menores hasta el descubrimiento del quimerismo.

Después de saber que padecían este trastorno, los problemas se solucionaron al comprobar que el ADN de los niños coincidía con el de su abuela materna.

El veneno de una avispa brasileña mata las células cancerosas

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Veneno de avispa contra el cancer
Avispa brasileña contra el cancer

La Polybia paulista o, como la llaman en São Paulo (Brasil), lapaulistinha, es una avispa con una picadura muy dolorosa.

Sin embargo, su veneno podría esconder una nueva estrategia para atacar al cancer.

Investigadores brasileños y británicos han estudiado cómo actúa una molécula de la toxina sobre las células.

Esta molécula tiene la capacidad de discriminar entre células cancerosas y sanas, atacando solo a las primeras.

La paulistinha, un himenóptero de la familia de los véspidos propia del sudeste de Brasil, vive en comunidades de decenas o centenares de ejemplares, con una estructura social de castas liderada por varias reinas.

Su veneno es tan potente y complejo que hace décadas que llamó la atención de los científicos.

Ya se le han descubierto más de un centenar de proteínas y péptidos (moléculas más pequeñas) y se sospecha que aún quedan más por descubrir.

Uno de estos péptidos tiene una potente acción antibacteriana que permite a la paulistinha mantener sus nidos a salvo de las bacterias.

Ahí residía el interés científico por su veneno.

Podría ser una alternativa para superar la creciente resistencia a los antibióticos.

Pero, en 2008, investigadores chinos descubrieron que ese péptido, conocido como MP1, también atacaba a células cancerosas de algunos tipos de cáncer.

Ahora, científicos de la Universidad Estatal paulista y la de Leeds (Reino Unido) han descubierto cómo hace un veneno con propiedades antibacterianas para distinguir entre células tumorales y sanas.

“Los péptidos de todo veneno generalmente son citotóxicos [tóxicos para las células] pero no MP1 y tiene una potente actividad bactericida”, explica el investigador del Instituto de Biociencias de la universidad paulista y coautor del estudio, Joao Ruggiero Neto.

“Tanto la acción bactericida como la antitumoral están relacionadas con la capacidad de este péptido para inducir filtraciones en las células al abrir los poros o fisuras en la membrana celular”, añade.

Como MP1 es cationico (tiene carga positiva) y tanto las bacterias como la membrana de las células tumorales tienen lípidos aniónicos (carga negativa), “la atracción electroestática es la base para esta selectividad”, concluye el científico brasileño.

Antiguamente, el chocolate se utilizaba como medicamento

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Poder curativo del chocolate
Chocolate caliente

Una taza de chocolate caliente con churros es el mejor desayuno para la gran mayoría de los españoles.

Aunque en muchas ocasiones nos privamos de ello, según la época del año.

Pero no sería así si viviéramos en el siglo XVII, en el que el chocolate era tratado como un medicamento.

El inventor del chocolate caliente fue Sir Hans Sloane, un médico irlandés, que creó esta bebida en 1687 mientras prestaba sus servicios al Duque de Albemarle.

Exploró numerosas plantas para poder salvar de la muerte al duque, pero éste murió antes de que el médico se topara con el cacao, uno de los elementos naturales más importantes en Jamaica.

Los que allí habitaban mezclaban los granos de cacao con agua, pero el sabor no era del todo bueno, por lo que Sloane decidió mezclarlo con leche.

Una combinación mágica que se popularizó con el paso del tiempo.

Las propiedades naturales del chocolate servían para calmar los dolores de cabeza y de estómago.

Dejó de utilizarse como medicamento en el siglo XIX, cuando los hermanos Cadbury se interesaron por el sabor de la bebida y decidieron comercializar el chocolate caliente en lata, un producto que se expandió al resto del mundo.

Madrid significa “lugar de muchos arroyos”

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De madrid al cielo
Madrid, lugar de muchos arroyos

La capital de España le debe su nombre a las fuentes y aguas subterráneas que la recorren.

Los visigodos se asentaron en un pequeño arroyo que desembocaba en el río Manzanares y que hoy ocupa la calle Segovia.

Por este motivo, los pequeños núcleos urbanos que el arroyo tenía a su alrededor, llamaban al lugar “Matrice”, que significa “arroyo matriz”.

Más tarde, con la llegada de los musulmanes, se bautiza a la ciudad como “Magerit” o “Mayrit”, “lugar de tierras ricas en agua”.

Mayrit tenía una función claramente definida: defender Toledo, que se encontraba al sur, de los ataques del Norte.

La actual Madrid procede de la castellanización del latín y árabe “Magerit” y “Mayrit”.

De hecho, la capital se consideró en los Juegos Olímpicos de 2016 como la ciudad donde no faltaría el agua, aunque fueran años de sequía.