Últimas Actualizaciones del Evento

La Luna, vista como una película en 3D

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Aunque últimamente la misión de la NASA de la que más se habla es la misión Curiosity, la agencia espacial estadounidense, a pesar de las restricciones económicas, mantiene otros programas de exploración que siguen dando sus frutos. Uno de los programas que lleva tiempo generando espectaculares imágenes es el LRO, es decir, la sonda espacial Lunar Reconnaissance Orbiter que desde el año 2009 se mueve en una órbita alrededor de la Luna para fotografiar la superficie de nuestro satélite y caracterizar su superficie (localización de agua, realizar estudios cartográficos y geológicos, etc). Gracias a esta misión hemos podido rememorar la travesía del primer rover lunar que se usó en la misión Apolo 15 (viendo imágenes de los surcos que dejó sobre el terreno) o viajar en un paseo virtual alrededor la Luna y, hoy mismo, si disponemos de unas gafas 3D (o nos fabricamos unas) podremos disfrutar de una colección de imágenes en 3D de la superficie lunar.

La sonda LRO, entre sus 100 kilogramos de equipo, dispone de una cámara de alta resolución con la que se están obteniendo imágenes de la superficie lunar y que está a cargo de la Universidad de Arizona y la Universidad Estatal de Arizona. Gracias a estas fotografías, que tienen una resolución en la que cada píxel equivale a dos metros de terreno e, incluso, se han obtenido imágenes donde cada píxel equivale a 0,5 metros de terreno; el equipo decidió dar un punto de vista distinto y aprovechar toda esta información para ofrecer modelos 3D de nuestro satélite.

Realizando capturas esteroscópicas, el equipo está procesando las fotografías para ofrecer imágenes 3D que puedan verse usando unas gafas convencionales (las que llevan lentes azules y rojas) y que permitan al usuario apreciar la orografía del terreno. ¿Y cómo realizan estas fotos? El equipo de Arizona realiza dos capturas distintas para cada fotografía 3D y, para ello, de cada porción de terreno sacan un par de imágenes con la LROC (Lunar Reconnaissance Orbiter Camera), eso sí cada imagen se toma desde una órbita e inclinación distinta para, posteriormente, procesarlas y casar los datos para obtener la imagen 3D.

La iniciativa es muy interesante porque nos permite apreciar la orografía de la superficie lunar sin necesidad de recurrir a complejos modelos de simulación por ordenador, solamente tenemos que acceder a la web del proyecto y ponernos unas gafas que podemos hacernos nosotros mismos (abriendo así el apasionante mundo de la exploración espacial a todos los aficionados o los centros educativos).

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El Ser Humano porfía con moscas para ser Matusalén

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Las moscas del experimento vivieron entre un 50-60% más que las que no habían sido tratadas
Las moscas del experimento vivieron entre un 50-60% más que las que no habían sido tratadas

Alargar la vida y retrasar, o incluso detener, el envejecimiento es un objetivo de las ciencias desde que aparecieron en la cultura humana. Ahora un equipo de científicos ha dado otro paso en ese camino, y de una manera muy interesante. Han conseguido crear una “mosca Matusalén”, eligiendo las células sanas y descartando las dañadas.

Como siempre en estos casos, hay que explicar que antes de ponerse a probar cualquier técnica en humanos hace falta demostrar su viabilidad en otros animales. Y también que el método empleado no resulta agresivo y peligroso. Las moscas nos permiten hacer eso, y además con muy poco coste.

Entrando en el artículo, hay dos puntos fundamentales que explicar. El primero es por qué el enfoque es novedoso e interesante. Y en segundo lugar, cómo lo han llevado a cabo.

Empezando por el enfoque, hay que reconocer que la idea es al mismo tiempo simple y elegante, y bien basada científicamente. Nuestros cuerpos – el de los humanos, y el de moscas y ratones – está formado por miles de millones de células. Eligiendo cuáles sobreviven y cuáles son prescindibles, retrasamos el envejecimiento.

Simple y elegante de decir. Pero ¿cómo se hace? Pues aprovechando la propia maquinaria de nuestro cuerpo. A fin de cuentas, cada día nuestro organismo se enfrenta a cientos de daños, y necesita de recursos para auto-repararse.

Entre las muchas formas en que los animales llevamos a cabo estos procesos, los investigadores eligieron uno en concreto. Hay un gen, al que han llamado azot – en honor a una criatura mitológica azteca – que se encarga de marcar las células dañadas para que el cuerpo se ocupe de ellas.

De manera natural cada célula tiene dos copias de dicho gen, uno en cada cromosoma. Que se activan cuando han sufrido daños. Y si dos cumplen la función, tres lo harán mejor, ¿no?

En realidad, no tendría por qué ser así. Como siempre ocurre en Biología, el equilibrio es muy importante. Pero en este caso concreto sí ocurre. Tres copias del gen azot dan mejores resultados que dos.

Con la copia extra se consigue que el cuerpo “se limpie” de células dañadas de manera más eficiente. Y así se evitan problemas relacionados con el envejecimiento, malgastar energía en mantener células dañadas, y se trata de un mecanismo prometedor contra el cáncer – que, en el fondo, no deja de ser un crecimiento anormal de estos componentes dañados.

El resultado final es que las moscas vivieron entre un 50-60% más que las que no habían sido tratadas. En estos insectos la “ampliación” se traduce en unos días, pero en otros organismos puede suponer un gran avance.

Por ejemplo, en humanos. Porque nosotros conservamos el gen azot, está en nuestro cuerpo y totalmente funcional. Así que, en unos años, estos tratamientos pueden estar a nuestro alcance. Si esto es una buena noticia o no, ya sería cuestión de otro debate muy distinto.

Los grados de FP con más salidas laborales

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Enfermería, Integración Social y Educación infantil, cursos ofertados por Pamont, son estudios de amplia implantación en el mercado de trabajo
Enfermería, Integración Social y Educación Infantil, cursos ofertados por Pamont, son estudios de amplia implantación en el mercado de trabajo

La Formación Profesional es uno de los campos educativos con mayor recorrido laboral. En la última década los estudios de FP se han convertido en una alternativa para muchos jóvenes, que optan por estos estudios para hallar una salida en el mercado de trabajo. Además, las distintas iniciativas legislativas desarrolladas por el Gobierno en los últimos años han tratado de dotar de amplitud a la Formación Profesional.

Los sectores en los que están incluidos los distintos estudios de Formación Profesional son los siguientes: Agricultura, pesca y extracción; Actividades sanitarias; Comercio y reparación de vehículos; Construcción; Hostelería; Industrias manufactureras; Servicios a la empresa; Servicios personales, socioculturales y a la comunidad; y Enseñanzas artísticas. Dentro de sus niveles, están los estudios de Grado Medio (Técnico) y Grado Superior (Técnico Superior), de distinta duración en cada caso.

Sanidad

Los recortes no han disminuido la demanda de profesionales sanitarios en España. En este campo, las ramas de estudio son varias, con especial atención a los servicios. Estos son los títulos cuyos propietarios dispusieron de más contratos en 2014, según los datos del Observatorio de Ocupaciones del Servicio Público de Empleo Estatal:

– Técnico en Cuidados Auxiliares de Enfermería: 130.026 contratos (Grado Medio)

– Técnico Superior en Laboratorio y Diagnóstico Clínico: 16.754 contratos (Grado Superior)

Administración y Finanzas

Muchas empresas requieren los servicios de titulados en ramas relativas a estos sectores, pues son muy apreciados para realizar tareas de gestión y contabilidad, entre otras:

– Técnico en Gestión Administrativa: 179.996 contratos (Grado Medio)

– Técnico en Administración y Finanzas: 118.566 contratos (Grado Superior)

– Técnico en Actividades Comerciales: 17.985 contratos (Grado Medio)

Electrónica e Informática

Estos sectores forman profesionales cuyo recorrido laboral se ha ido ensanchando en los últimos años, en especial en el campo de las telecomunicaciones:

– Técnico en Instalaciones Eléctricas y Automáticas: 53.955 contratos (Grado Medio)

– Técnico en Equipos Electrónicos de Consumo: 25.955 contratos (Grado Medio)

– Técnico en Mantenimiento Electrónico: 15.831 contratos (Grado Superior)

– Técnico en Admin. de Sistemas Informáticos en Red: 15.798 contratos (Grado Superior)

– Técnico en Desarrollo de Aplicaciones Multiplataforma: 18.503 contratos (Grado Superior)

Automoción y Construcción

La reparación de vehículos es otro de los espectros laborales en los que existen mayores posibilidades de colocación, así como el de la construcción de edificios:

– Técnico en Electromecánica de Vehículos Automóviles: 30.376 contratos (Grado Medio)

– Técnico en Mecanizado: 17.339 contratos (Grado Medio)

– Técnico en Automoción: 13.558 contratos (Grado Superior)

– Técnico en Proyectos de Edificación: 14.469 contratos (Grado Superior)

Infancia y Estética

La atención a niños incluye distintos tipos de estudios de FP, así como los relacionados con la estética:

– Técnico en Peluquería: 27.516 contratos (Grado Medio)

– Técnico en Jardín de Infancia: 16.299 contratos (Grado Medio)

– Técnico en Educación Infantil: 37.280 contratos (Grado Superior)

– Técnico en Integración Social: 16.571 contratos (Grado Superior)

La realidad virtual, más cerca

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Oculus Rift es un dispositivo de realidad virtual para videojuegos apoyado por Facebook y que competirá con otros lanzamientos similares y esperados como PlayStation VR (Sony) o Vive (HTC).

“La gente ha soñado durante décadas con una realidad virtual inmersiva y estamos emocionados de compartir Rift con ustedes a partir de marzo”, dijo la compañía en un comunicado al referirse a que los primeros envíos del dispositivo empezaron a llegar a partir desde el día 28 de febrero.

El paquete de Oculus Rift incluye unas gafas de realidad virtual, un mando de la consola XBox y los videojuegos “EVE. Valkyrie” y “Lucky’s Tale”.

Los responsables de Oculus Rift esperan que a finales de 2016 haya más de 100 videojuegos compatibles con este nuevo dispositivo.

El precio del Oculus Rift en EE.UU. asciende hasta los 599 dólares, una cantidad a la que hay que añadir los costes de envío y otros adicionales, especialmente en los encargos correspondientes a otros países.

El origen de los guateques

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Un grupo de jóvenes se mueve ardorosamente en un guateque, marcando rabiosos ritmos de actualidad
Un grupo de jóvenes se mueve ardorosamente en un guateque, marcando rabiosos ritmos de actualidad

Para el diccionario, guateque es un baile bullicioso y también una fiesta en una casa en la que se come y se “mueve el esqueleto” (éste es su uso actual). La palabra procede de la Cuba española, donde se usaba en el siglo XIX en el sentido de jolgorio y de baile alegre. En Ecuador, el guateque era sólo de negros. Desde América regresó a España por Andalucía con el significado de comilona y, luego, de convite en una casa, acepción hoy generalizada.

De América lo trajeron aquellos ‘indianos’ que se habían marchado unas décadas atrás para ‘hacer las Américas’ y solían volver con un buen capital.

Pero, como es habitual en esos casos, no solo traían dinero de su estancia en América, sino que las costumbres y palabras autóctonas le acompañaban habiéndolas integrado en su lenguaje coloquial. Guateque fue uno de esos casos.

El carácter familiar de ese tipo de celebraciones es lo que hizo que cuando la palabra viajó hasta nuestro país se utilizase en un ámbito más íntimo y casero, designándose así a aquellas fiestas privadas que se celebraban en la intimidad de casa con un puñado de amigos y familiares.

En un principio en nuestro país se uso la palabra ‘guateque’ para llamar así a aquellos festejos con comilona incluida, después pasó al ámbito más íntimo de las fiestas familiares que se realizaban en casa, para acabar convirtiéndose a mediados del siglo XX en la típica fiesta juvenil que se celebraba con amigos y donde se bailaba las canciones de moda y se tomaban unos refrescos y canapés.

No hay un origen determinado de la etimología, aunque algunas fuentes apuntan a que el término ‘guateque’ procede del mukuchi, una lengua extinguida que hablaban los indígenas de la región de Mérida en Venezuela y que de ahí pasó a otros países del Caribe, para después llegar hasta nosotros.

El olivo milenario pelea por su supervivencia

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En la imagen, trabajos de traslado de un olivo milenario
En la imagen, trabajos de traslado de un olivo milenario

La nueva película de Icíar Bollaín, “El olivo”, que se estrenará el próximo mes de mayo, denuncia el expolio de este árbol, uno de los seres vivos más longevos del planeta, por culpa de la crisis económica y el abandono del medio rural en España.

El largometraje explica la especulación del patrimonio arbóreo y apoya la lucha por su conservación, según ha detallado César Javier Palacios, director del proyecto europeo Life+ EnArbolar de la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente, destinado a la conservación del arbolado singular y los bosques viejos de la Red Natura 2000.

Palacios ha puesto en marcha una petición a través del portal Change.org, “Acabemos con el expolio de los viejos olivos y otros árboles centenarios”, con el objetivo de proteger los árboles europeos centenarios, prohibiendo su arranque y comercio.

La solicitud, dirigida al Parlamento Europeo, ha alcanzado casi 145.000 rúbricas aunque Palacios confía superar las 150.000, con el apoyo de Alemania o Reino Unido, movilizando a la ciudadanía hacia una “acción global” frente a este tipo de comercialización abusiva.

“Portugal y Grecia también se lucran con estas especies, al considerarlas ‘obras de arte’ que pueden ser vendidas y transportadas a lugares tan remotos como California o Abu Dabi”, un proceso en el curso del cual muchos ejemplares sufren daños e incluso mueren, por lo que este experto insta a la paralización del mercado internacional de estos árboles monumentales.

Olivos podados como bonsáis

Tras ser arrancados de la tierra, sufren una poda similar a las practicadas sobre bonsáis para facilitar su transporte y son almacenados en viveros a la espera de los próximos compradores.

Pese a que este patrimonio natural está muy presente en las costumbres, el paisaje o las raíces culturales españolas, Palacios denuncia que hoy se ha convertido en “mero mobiliario urbano”, por el cual se muestra poco respeto.

Oleoturismo

El especialista denuncia también la ignorancia de los beneficios que ofrece la manutención de estos árboles, a través del oleoturismo o rutas del aceite, con el alojamiento en casas rurales y la adquisición del “oro verde”, entre otras posibilidades.

Es el caso del Maestrazgo (Castellón), que atesora más de 4.000 veteranos ejemplares, lo que constituye la mayor concentración de olivos milenarios del mundo y el mantenimiento de un paisaje tradicional donde el olivo sigue pasando en buena medida de generación en generación.

Ley del Patrimonio Arbóreo Monumental

En 2006 la Comunidad Valenciana estableció la Ley del Patrimonio Arbóreo Monumental precisamente para prohibir arrancar los olivos y otros árboles singulares con más de 350 años, siempre que el ejemplar supere los 6 metros de diámetro del tronco, los 30 metros de altura o los 25 metros de diámetro de copa.

Palacios espera que la película de Bollaín ayude a “detener la sin razón” del comercio de esta especie, que destruye el paisaje y modifica negativamente la percepción medioambiental de la sociedad.

Apoyo ONG

Algunas ong como Greenpeace también apoyan la iniciativa de Change.org, pues cuando una zona sufre la extracción de sus olivos “hay una pérdida monumental de su patrimonio”, ha afirmado Miguel Ángel Soto, responsable de la campaña de bosques de esta organización ecologista.

El olivo “es uno de los elementos de la trilogía mediterránea junto al trigo y la vid, por lo que sin él no podemos entender nuestra civilización”, advierte Soto.

Los viajes de Kerouac

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Mapa de los viajes de Jack Kerouac, durante 1948 y 1949, y que vieron la luz en la novela "En el camino"
Mapa de los viajes de Jack Kerouac, durante 1948 y 1949, y que vieron la luz en la novela “En el camino”

“Con la aparición de Dean Moriarty empezó la parte de mi vida que podría llamarse mi vida en la carretera”. Ésta es una de las primeras frases escritas por Kerouac o, mejor dicho, por su alter ego en la novela, Sal Paradise, para dar comienzo a un viaje que resumía los anhelos y representaciones artísticas de toda una generación.

El “rollo”, como se conoce al primer borrador de la novela, escrita a máquina por Kerouac en solo tres semanas y en una misma tira de papel, se convierte así en una guía de viajes única para recorrer Estados Unidos de costa a costa, al tiempo que constituye toda una declaración de intenciones para la vida.

Comenzamos el recorrido en Nueva York, punto de origen del viaje y lugar en el que Kerouac escribió su novela más reconocida. El tunel Lincoln y su “extraño vacío fosforescente” es una de las primeras referencias que se hacen en la novela a la ciudad de los rascacielos. Pero no es la única. No en vano, fue en esta ciudad donde se gestó la llamada Generación Beat.

Bob Dylan, Dylan Thomas y el propio Kerouac eran transeúntes habituales del Greenwich Village, un barrio residencial en el que el espíritu bohemio y el aliento artístico de sus más célebres habitantes ha dejado huella en las cafeterías (Caffe Reggio y Café Figaro, por citar algunas) y bares cercanos a la zona de Washington Square. El arco que preside el parque, las callejuelas que circundan la zona y la peculiaridad de sus visitantes habituales -videntes, patinadores, estudiantes de la Universidad de Nueva York, jugadores de ajedrez…- otorgan un encanto especial a este barrio de Manhattan al que se puede llegar a pie desde la Quinta Avenida.

Chicago y su arquitectura

Portada original del libro  "On the Road", uno de los referentes de la denominada 'Beat Generation'
Portada original del libro “On the Road”, uno de los referentes de la denominada ‘Beat Generation’

Y de Nueva York a Chicago. Con 50 dólares en el bolsillo y en autobús salía Sal Paradise camino a esta ciudad. Una de las primeras percepciones que expresa el protagonista tras su llegada a Chicago se refiere a la “brisa matutina” procedente del Lago Michigan. En la actualidad, la oferta de barcos que navegan por la orilla del lago mostrando al visitante los secretos de la arquitectura que conforma su skyline es bastante amplia, por lo que resultará sencillo encontrar una opción que se adapte a los horarios e inquietudes del visitante.

Otra alternativa para apreciar la riqueza artística de los edificios que forman parte de Chicago es hacerlo a vista de pájaro. A una altura de casi 400 metros se encuentra suspendida The Ledge, una estructura de cristal que cuelga de las Torres Willis y que compite con el Observatorio John Hancock por ofrecer las mejores vistas de la ciudad.

Y no hay lugar mejor para acercarse a la arquitectura funcional de Frank Lloyd Wright. La Robie House, uno de los máximos exponentes de la arquitectura norteamericana, la Gressner House, diseñada por Wright en su juventud, o la casa estudio del arquitecto, cerca de Oak Park, son algunos de los puntos de interés que transmitirán al visitante la belleza y sencillez de los diseños de Wright.

Historia norteamericana en Denver

En Denver nos acercamos al barrio de Five Points, considerado el “Harlem del Oeste”, la mayoría de sus habitantes son, y lo eran en la época en la que Kerouac pasó por allí, de origen afroamericano. En la actualidad, los bloques de edificios de estilo victoriano se mezclan con apartamentos de lujo de nueva construcción. Sin embargo, un pedazo importante de la Historia de los Estados Unidos permanece perenne en sus calles.

El jazz de Billie Holiday, Duke Ellington o Miles Davis sirve de banda sonora a esta barriada con clubes tan conocidos como Rossonian o la Rainbow Room. Quizá por la fuerte presencia del jazz en este área, Five Points es uno de los lugares más referenciados en la novela de Kerouac.

La visita al centro cultural The Black American West Museum & Heritage Center, dedicado a la historia de la población afroamericana en el oeste del país, y a la página Denver Story Trek, que repasa la herencia cultural de Five Points, ofrecen un rápido vistazo al legado de esta ciudad.

Llegada a Frisco y final de la Ruta 66

Jack Kerouac
Jack Kerouac

La bahía de San Francisco (o Frisco, como se le llama en la novela) es testigo de la llegada de Paradise. La novela está salpicada de retazos de la ciudad, pero la propia San Francisco también encuentra atractivos en los relatos del libro de Kerouac. En Russell Street se puede llegar hasta la casa de Neal Cassady (Dean Moriarty en el libro), en la que Kerouac se alojó durante un tiempo allá por 1949.

Por si la novela no fuera suficiente excusa para visitar San Francisco, Alcatraz, el Golden Gate, las casas de Alamo Square o el Palacio de Bellas Artes convierten a Frisco en una de las ciudades más hermosas y con mayor encanto de los Estados Unidos.

El final de esta primera etapa del viaje -nosotros concluimos aquí, Paradise vuelve a Nueva York pasando por Texas e Indianápolis entre otras ciudades y, después, protagoniza otros dos viajes- puede establecerse en Los Ángeles, en concreto, en Santa Mónica, donde llega a su fin la Ruta 66.

La playa de Santa Mónica, lejos de invitar al relax tras este largo viaje, anima a continuar la aventura con actividades que van del surf a las rutas en bicicleta. En su Pier, los puestos de feria y otras atracciones se mezclan con los escaparates que rinden tributo a la Ruta 66 y, sin alejarse de la playa, se pueden encontrar originales propuestas gastronómicas para reponer fuerzas y, al fin, descansar sabiéndose protagonista de un viaje digno de novela.