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El veneno de una avispa brasileña mata las células cancerosas

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Veneno de avispa contra el cancer
Avispa brasileña contra el cancer

La Polybia paulista o, como la llaman en São Paulo (Brasil), lapaulistinha, es una avispa con una picadura muy dolorosa.

Sin embargo, su veneno podría esconder una nueva estrategia para atacar al cancer.

Investigadores brasileños y británicos han estudiado cómo actúa una molécula de la toxina sobre las células.

Esta molécula tiene la capacidad de discriminar entre células cancerosas y sanas, atacando solo a las primeras.

La paulistinha, un himenóptero de la familia de los véspidos propia del sudeste de Brasil, vive en comunidades de decenas o centenares de ejemplares, con una estructura social de castas liderada por varias reinas.

Su veneno es tan potente y complejo que hace décadas que llamó la atención de los científicos.

Ya se le han descubierto más de un centenar de proteínas y péptidos (moléculas más pequeñas) y se sospecha que aún quedan más por descubrir.

Uno de estos péptidos tiene una potente acción antibacteriana que permite a la paulistinha mantener sus nidos a salvo de las bacterias.

Ahí residía el interés científico por su veneno.

Podría ser una alternativa para superar la creciente resistencia a los antibióticos.

Pero, en 2008, investigadores chinos descubrieron que ese péptido, conocido como MP1, también atacaba a células cancerosas de algunos tipos de cáncer.

Ahora, científicos de la Universidad Estatal paulista y la de Leeds (Reino Unido) han descubierto cómo hace un veneno con propiedades antibacterianas para distinguir entre células tumorales y sanas.

“Los péptidos de todo veneno generalmente son citotóxicos [tóxicos para las células] pero no MP1 y tiene una potente actividad bactericida”, explica el investigador del Instituto de Biociencias de la universidad paulista y coautor del estudio, Joao Ruggiero Neto.

“Tanto la acción bactericida como la antitumoral están relacionadas con la capacidad de este péptido para inducir filtraciones en las células al abrir los poros o fisuras en la membrana celular”, añade.

Como MP1 es cationico (tiene carga positiva) y tanto las bacterias como la membrana de las células tumorales tienen lípidos aniónicos (carga negativa), “la atracción electroestática es la base para esta selectividad”, concluye el científico brasileño.

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Antiguamente, el chocolate se utilizaba como medicamento

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Poder curativo del chocolate
Chocolate caliente

Una taza de chocolate caliente con churros es el mejor desayuno para la gran mayoría de los españoles.

Aunque en muchas ocasiones nos privamos de ello, según la época del año.

Pero no sería así si viviéramos en el siglo XVII, en el que el chocolate era tratado como un medicamento.

El inventor del chocolate caliente fue Sir Hans Sloane, un médico irlandés, que creó esta bebida en 1687 mientras prestaba sus servicios al Duque de Albemarle.

Exploró numerosas plantas para poder salvar de la muerte al duque, pero éste murió antes de que el médico se topara con el cacao, uno de los elementos naturales más importantes en Jamaica.

Los que allí habitaban mezclaban los granos de cacao con agua, pero el sabor no era del todo bueno, por lo que Sloane decidió mezclarlo con leche.

Una combinación mágica que se popularizó con el paso del tiempo.

Las propiedades naturales del chocolate servían para calmar los dolores de cabeza y de estómago.

Dejó de utilizarse como medicamento en el siglo XIX, cuando los hermanos Cadbury se interesaron por el sabor de la bebida y decidieron comercializar el chocolate caliente en lata, un producto que se expandió al resto del mundo.

Madrid significa “lugar de muchos arroyos”

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De madrid al cielo
Madrid, lugar de muchos arroyos

La capital de España le debe su nombre a las fuentes y aguas subterráneas que la recorren.

Los visigodos se asentaron en un pequeño arroyo que desembocaba en el río Manzanares y que hoy ocupa la calle Segovia.

Por este motivo, los pequeños núcleos urbanos que el arroyo tenía a su alrededor, llamaban al lugar “Matrice”, que significa “arroyo matriz”.

Más tarde, con la llegada de los musulmanes, se bautiza a la ciudad como “Magerit” o “Mayrit”, “lugar de tierras ricas en agua”.

Mayrit tenía una función claramente definida: defender Toledo, que se encontraba al sur, de los ataques del Norte.

La actual Madrid procede de la castellanización del latín y árabe “Magerit” y “Mayrit”.

De hecho, la capital se consideró en los Juegos Olímpicos de 2016 como la ciudad donde no faltaría el agua, aunque fueran años de sequía.

Mensa

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Organizacion Mensa
Organización de superdotados

Mensa es una organización internacional de superdotados que incluye o incluyó a famosos como Isaac Asimov, Quentin Tarantino o, aunque parezca sorprendente, el cómico y presentador español Miki Nadal.

Mensa fue fundada en 1946 por el abogado Roland Berrill y el doctor Lance Ware, con el objetivo de crear una sociedad ajena a la política y libre de toda discusión racial o religiosa, queriendo identificar y fomentar la inteligencia humana en beneficio de la humanidad, estimular las investigaciones sobre la naturaleza, características y usos de la inteligencia, y proporcionar un estimuloso ambiente intelectual.

Para formar parte de Mensa se ha de tener un cociente intelectual igual a superior entre una escala de 131 y 138, según el tipo de prueba medidora de C.I que realices.

Según la escala de Stanford-Binet tendrás que tener una nota superior al 132, mediante la escala de Wechsler 131 y sobre la escala de Otis Alfa, 138 puntos.

Estas puntuaciones suponen estar dentro de un privilegiado 2% de la población que dispone de dicha inteligencia.

Si realizas uno de esos test y obtienes dicha puntuación, ¡bravo! ya puedes solicitar ser miembro de Mensa.

Esta organización basa su nombre en la traducción al latín de la palabra ‘mesa’, recordando a los caballeros de la Mesa Redonda, creada por el rey Arturo.

Con esto se simboliza la igualdad de todos sus miembros, uno de los pilares básicos de su organización.

Como curiosidad, cuando decimos a una persona que es ‘mensa’ (menso en masculino), no estaremos alabando a esa persona; al revés, en castellano significa ser tonto, pesado o bobo.

Los caballitos de mar mueren de amor

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Son animales que en el aspecto reproductivo mantienen una relación monógama muy estrecha, llena de un contacto físico repleto de auténticas caricias y “abrazos”.
Su delicado baile sincronizado puede durar hasta 8 horas diarias y según los científicos sirve para que la pareja ensaye la fase posterior a la concepción, es decir la llegada de la descendencia.
La reproducción de los caballitos de mar es una de las más curiosas del reino animal.
El ritual de apareamiento comienza con el cortejo, el macho inicia una danza alrededor de la hembra produciendo chasquidos con el cráneo, cambian de color, la pareja se oculta entre los corales, esponjas o algas y ambos se sujetan con la cola.
Luego se aventuran a flotar con las colas entrelazadas por el fondo de mar.
Después, la hembra estira el cuerpo apuntando con la cola hacia abajo y la nariz hacia la superficie, en este momento, el macho retrae la cola y comienza a succionar y bombear agua por la bolsa del vientre,  después, el macho estira el cuerpo y une su vientre al de la hembra.
La pareja se engancha cuando la hembra pone su órgano desovador en la bolsa del macho.
Por este tubo salen de la hembra una serie de huevos que se depositan en la bolsa.
Es ahí cuando el macho libera el esperma para fecundarlos.
La mañana después del inicio del embarazo del macho, la pareja se reúne y realiza los primeros pasos de su ritual de apareamiento.
Cambian de color, danzan y entrelazan las colas, después de este saludo matutino, la hembra deja al macho durante el resto del día y regresa a la mañana siguiente para repetir el ritual.
Por eso nunca separes una pareja de caballitos de mar, están en peligro de extinción.

 

Libertad de expresión 2.0, ¿puerta a la iluminación o antesala de la idiocia?

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Las redes sociales procuran "conocer" cada vez más a los usuarios a través de los clics, "me gusta", retweets, favoritos y otras decisiones que en ningún caso pasan inadvertidas
Las redes sociales procuran “conocer” cada vez más a los usuarios a través de los clics, “me gusta”, retweets, favoritos y otras decisiones que en ningún caso pasan inadvertidas

Las redes sociales son parte de la contingencia diaria. Temas como el aborto, la inmigración, los cambios políticos, las medidas del Gobierno u otros de índole personal, como opiniones sobre aspectos aparentemente intrascendentes de la existencia, se prestan para discusiones entre usuarios de Facebook, Twitter e Instagram que, por lo general, no se conocen entre sí.

Las últimas cifras demuestran que los internautas usan las redes sociales como método de comunicación y también como fuente de información: 23,6% de los encuestados afirmó que revisa redes sociales varias veces al día.

Y aunque estos espacios son entendidos como un medio de difusión de información, también se prestan para discusiones en donde se pueden encontrar todo tipos de comentarios, prejuicios y críticas que evidencian que la gente parece estar enojada en la web.

De acuerdo con distintos estudios, Twitter es la red social que facilita la difusión de mensajes de odio. La razón sería que todos pueden publicar lo que sea sin un filtro previo y, además, muchos lo hacen amparados por el anonimato.

Esa es una de las características que es parte de la naturaleza de Internet y que fue adoptada por las redes sociales desde sus inicios: permiten la clandestinidad o anonimato de sus usuarios y la potencial publicidad de sus contenidos, que pueden ser falsos. Esto porque quienes usan las redes sociales se amparan en su derecho a la libertad de expresión para justificar la difusión de mensajes.

Pero, ¿hasta qué punto se hace valer la libertad de expresión? La RAE define este concepto como el “derecho a manifestar y difundir libremente el propio pensamiento”, pero ¿tiene límites? De acuerdo al filósofo John Stuart Mill -autor de un dicho muy conocido popularmente- la libertad de expresión es un acto libre mientras no se le haga daño al prójimo.

Tanto en Facebook como en Twitter las líneas de tiempo se organizan con los contenidos de otros usuarios a los que seguimos o tenemos como “amigos”, además de los contenidos de noticias y publicidad pagada. La manera en que se ordenan estos espacios guarda relación con algoritmos diseñados por cada red social, especialmente en el caso de Facebook, que están constantemente cambiando el orden a través de diversos indicadores.

Las redes sociales procuran “conocer” cada vez más a los usuarios a través de los clics, “me gusta”, retweets, favoritos y otras decisiones que en ningún caso pasan inadvertidas.

Los trolls

Aunque Facebook y Twitter son entendidos como medios de difusión de información y participación, también son escenario de debates y descalificaciones
Aunque Facebook y Twitter son entendidos como medios de difusión de información y participación, también son escenario de debates y descalificaciones

Agresivos, con humor negro, muchas veces crueles y, algunas, hasta peligrosos. Esas son algunas de las características que podrían definir a “los trolls” de internet. Personas que suelen estar constantemente atacando o criticando todo lo que se publica en las redes sociales. Muchas veces, protegidos por el anonimato.

Este “bullying digital” ha traspasado la barrera de Internet y ha tenido consecuencias en la vida real. Algunos casos incluso han terminado con los afectados quitándose la vida. Para enfrentar esta realidad, las redes sociales han implementado en sus políticas de uso el que los usuarios puedan denunciar y/o bloquear a quienes no se adecuen a las reglas.

Herramientas de privacidad o filtro son cada vez más comunes de encontrar en la configuración de perfiles.

Poppy, el increíble perro que detecta los ataques de epilepsia de su dueña

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"Poppy" comienza a comportarse de forma extraña cerca de 15 minutos antes de que su dueña tenga una convulsión. También la ayuda a volver rápido en sí
“Poppy” comienza a comportarse de forma extraña cerca de 15 minutos antes de que su dueña tenga una convulsión. También la ayuda a volver rápido en sí

Las habilidades que tienen los perros para percibir cosas que las personas no pueden, muchas veces llegan a sorprender. Es el caso de “Poppy”, una perra de raza labrador que no sólo es la mejor amiga de su dueña, sino que también cuida de su vida.

Shannon Locke tiene 23 años, es de County Down (Irlanda del Norte) y desde hace seis años sufre severas crisis de epilepsia, que le impiden salir de su casa o trabajar. Sin embargo, su perra es capaz de presentir cuándo le vendrá una.

Así lo demostró la joven en un video que publicó en su página de Facebook, en el que muestra cómo “Poppy” comienza a comportarse de forma extraña con ella, advirtiéndole que tendrá una crisis.´

“He pensado largo y tendido sobre publicar este video ya que es increíblemente vergonzoso… Pero esta es la epilepsia”, explica Shannon en la red social.

“Poppy” presiente las crisis 15 minutos antes de que éstas lleguen. Sus advertencias le permiten a su dueña apagar cualquier cosa que tenga encendida -algún quemador de la cocina, por ejemplo- e instalarse en un lugar seguro.

Durante las crisis, “Poppy” además lame la boca y nariz de Shannon, para evitar que se ahogue con su propia saliva, y también la ayuda a volver rápido en sí tras los episodios.

Poppy y su dueña, a la que avisa cada vez que va a sufrir una crisis
Poppy y su dueña, a la que avisa cada vez que va a sufrir una crisis

La joven no sabe cómo su perra puede presentir sus crisis. “Un día ella simplemente comenzó a actuar de forma extraña, no tenía idea por qué. Venía hacia mí y me jadeaba. No pensé mucho en ello, pero después me di cuenta de que ella se percataba de que algo no estaba bien”, relató al medio BelfastLive.

“Ella no sólo es mi mejor amiga, ella es mi salvavidas. Ella me ha dado la confianza de salir y disfrutar de mi vida de nuevo”, aseguró Shannon.

Las habilidades de “Poppy han impresionado a los científicos, quienes las están estudiando en la Universidad de Queen en Belfast, para ver la posibilidad de ayudar a otras personas con epilepsia.

Pero “Poppy” no es la única perra capaz de ayuda a su amo con su salud. En Estados Unidos, “Murphy” está siendo entrenado por Nicol Michel para que vigile los niveles de azúcar de Eli, su hijo de cinco años. Cuando termine su preparación, el perro será capaz de oler el aliento de su pequeño dueño y determinar si sus glicemias están muy altas o demasiado bajas.