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“¿Eres tú, Epi?”

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epiPor Melanie Swinger

Fue el desenlace de un sueño que acabó por convertirse en truculento y sudoroso serial nocturno. Cerró los ojos y contó personajes de su infancia. Lo de contar ovejitas nunca le resultó apetitoso. Esa noche le tocó el turno a Epi, “vilmente acosado por Blas, merece ser recordado”, pensó.

Un Epi, dos Epis, tres Epis…. Y así hasta 100. El telón se cerró y comenzó el folletín. A su lado vio una pequeña cama y pareció divisar una especie de peluche que movía su cabeza con aire cansino y cierto desdén. “Seguramente estaré dormida, esto forma parte del sueño”, reflexionó. La lógica era abrumadora, pero tras un parpadeo la figura seguía materializada en su pequeño colchón.

Quizás la admiración que sentía hacia Epi le jugó una mala pasada. En cierto modo, se sentía como Epi muchas veces a lo largo del día. Siempre con la palabra correcta, sin alzar la voz, con amabilidad enfermiza y complaciente hasta la médula. Sus estallidos puntuales chocaban a quienes le acompañaban de uno u otro modo. Todos eran los “Blas” rutinarios y punzantes que daban mordiscos a su maltrecho orgullo. Ninguno entendía sus disparos verbales con silenciador y almohada. Así pasó su vida, entre cúmulos de desprecio, purgada por palabras estruendosas que se clavaban en su alma.

El muñeco enfrente suyo no fue, sin embargo, una aparición romántica ejecutada desde el vestíbulo de la mente. Aquella presencia de no más de un metro, según pudo calcular su hemisferio matemático, no solo estaba, sino que se manifestaba. Su cabeza giraba lentamente buscando una mirada cómplice… Había leído historias acerca de los íncubos y súcubos, demonios sexuales que accedían a nuestro mundo a través de los sueños. Si se trataba de una de esas criaturas, su irrupción provocó en ella más pavor que lujuria… ¿Y si era Epi, que a su manera quería agradecer el detalle de recordarle en enumeraciones nocturnas?

“¿Eres tú, Epi?”. No hubo respuesta.

“Epi, ¿estás ahí?”. Silencio y frío.

Respiró y un vaho profundo emanó de su boca. Se giró, aterrorizada, hacia el lado opuesto al que se encontraba aquel ser venido de no se sabía dónde para fustigarla con su diabólica presencia. En cualquier momento tendría que esfumarse, no hay mal que cien años dure, ni Epi que sea capaz de sostener la tensión del momento. “Es un muñeco, un personaje de mi infancia. Es bueno, de ojos abiertos y sonrisa bobalicona. El ténebre Blas nunca diezmó su esencia. Así que, ¿por qué temer a una criatura tan adorable?”.

Finalmente decidida a desenmascarar aquella aparición, la presión de unos dedos sobre su garganta la inmovilizó. Pensó que llegó su hora y que en lugar de ver su vida como una película, iba a ver pasar capítulos de Barrio Sésamo. Cuando hallasen su cadáver pensarían que se autoinmoló con sus propias manos. Qué iban a sospechar sino de una madurita solitaria, asida al llanto, frustrada e incomprendida, ultrajada por la condición humana.

Mientras los dedos aumentaban la presión sobre su cuello decidió elegir su próxima vida. Sería un peluche. Resistente, eso sí, a la inquina de travesuras infantiles y caprichos de adulto.

Abrió los ojos y vió, difuminado, un rostro rodeado de tonalidades verdes. “¡Despierte!”. No sabía dónde estaba, pero mientras recobraba la consciencia empezó a otear elementos de una sala de quirófano. Unas manos suaves rodeaban su cuello y acariciaban su frente, sudorosa. “Ha sido una intervención dura, pero está de vuelta, enhorabuena”. Era su anestesista quien le hablaba. Tenía una mirada limpia y todo en él era cortesía. Cuando le sonrió, vio un diente de oro empastado. Bajó la mirada y en su bata, un pin de Epi. “¿Le gusta?”, es mi personaje favorito de Barrio Sésamo. Nada de Peggy ni Coco, él sufría en silencio, todo un mártir”, le dijo.

Aliviada, cerró el telón de aquella experiencia. Y el anestesista escribió el epitafio con su frase preferida: “Con drogas legales como esta, da gusto viajar”.

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Philip K. Dick, el lisérgico divagante

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Philip K. Dick, una de las plumas más originales de la literatura contemporánea
Philip K. Dick, una de las plumas más originales de la literatura contemporánea

Philip K. Dick es uno de los escritores de ciencia ficción más importantes e influyentes de Estados Unidos. Sus obras han sido llevadas al cine en clásicos como Blade Runner y ha inspirado filmes como Matrix.

En los libros de Philip K. Dick se tocan temas como el control de las grandes empresas o gobiernos sobre las personas, así como la manipulación de la realidad, que termina siendo una ilusión.

A continuación 10 libros de Philip K. Dick que debes leer.

1. El hombre del castillo (The Man in the High Castle )

La novela fue publicada en 1962 y presenta una realidad alternativa en donde los aliados perdieron la II Guerra Mundial. Lo que era Estados Unidos fue dividido en tres partes: una costa es dominada por Alemania, la otra es controlada por Japón y en el centro se encuentran los estados autónomos. En 2015 se estrenó la serie del mismo nombre que tiene como productor ejecutivo a Ridley Scott.

2. ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? (Do Androids Dream of Electric Sheep? )

Philip K. Dick publicó esta novela en 1968 y fue adaptada por Ridley Scott en la película Blade Runner, que fue estrenada antes de la muerte del escritor. Es considerada un clásico en la ciencia ficción que tiene como escenario una Tierra devastada por una guerra nuclear y plantea las dudas sobre la realidad.

3. Ubik

Una de las obras más complejas de Philip K. Dick que fue publicada en 1969. En Ubik, la realidad no es lo que parece. En 2005 fue incluida por Time Magazine entre las 100 novelas de todos los tiempos.

4. Tiempo de Marte (Martian Time-Slip )

Obra publicada en 1964 en donde Philip K. Dick en donde Marte ha sido colonizado por los seres humanos. El protagonista lucha contra su esquizofrenia y un autista que puede ver el futuro. El libro advierte los peligros de una sola autoridad.

5. Fluyan mis lágrimas, dijo el policía (Flow My Tears, the Policeman said )

El libro fue publicado en 1974 y su protagonista Jason Taverner era una estrella televisiva que vive en un estado policial. Sin embargo, todo cambia cuando un día despierta en una habitación de hotel y sus documentos de identidad han desaparecido. Poco después se dará cuenta que toda su identidad ha desaparecido.

6. Una mirada a la oscuridad (A Scanner Darkly )

Publicada en 1977, Philip K. Dick presenta a un policía antinarcótico que empieza a perder contacto con la realidad tras haber sido expuesto a la Sustancia D, droga que genera alucinaciones y estados de confusión.

7. El tiempo desarticulado (Time Out of Joint )

En 1959 se publicó la obra que inspiró la película El Show de Truman. En la obra se pone en duda la realidad cuando el protagonista Ragle Gumm, quien cree vivir en 1959 en realidad está en 1997. El gobierno de la Tierra se enfrenta a los colonos de la luna que son llamados ‘lunáticos’.

8. SIVAINVI (VALIS)

Novela escrita en 1981. Esta obra, en la que el protagonista es una parte de sí mismo, no es para cualquiera. Es recomendable solo para aquellos familiarizados con la obra de Philip K. Dick, en donde se cuestiona la realidad.

9. Los tres estigmas de Palmer Eldritch (The Tree Stigmata of Palmer Eldritch)

La novela publicada en 1965 presenta una compleja estructura de capas de realidad e irrealidad y explora los temas religiosos. La humanidad ha colonizado todos los planetas habitables. La vida en el espacio es dura, pero también lo es en la Tierra, que es ahora casi inhabitable.

Fue publicada en 1966. La historia transcurre en 2055 cuando la Tierra está en guerra contra un enemigo alienígena. El protagonista Eric Sweetscent y su esposa se hacen adictos a una poderosa droga que aparentemente causa viajes en el tiempo.

El significado de los colores

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Significado de los colores
Significado de los colores

Los profesionales de la comunicación visual, los publicistas, marketing y demás áreas del desarrollo humano, fundamentan gran parte de sus estrategias comunicacionales en el uso adecuado del color, con basamento en estudios científicos sobre nuestro comportamiento emocional y psicológico.

En el área de la psicología, el método “Lüscher” es una de los métodos más utilizados en los laboratorios que estudian la conducta psicológica de los individuos frente a determinados estímulos visuales, dando como resultado la descripción de un comportamiento y un estado psicológico del individuo frente a sus conflictos y desórdenes.

Dicho método, ideado por el psicofisiólogo Max Lüscher, consiste en la ordenación jerárquica de ocho (8) tarjetas de colores (test abreviado), colocando las mas agradables al individuo en los primeros lugares y las menos en los últimos.

Los colores de las ocho tarjetas son: gris, negro, azul, marrón, rojo, verde, amarillo y violeta.

Existe otro test más extensivo y complejo, que contiene unas cartas de colores múltiples.

Estos estudios o “tests” determinan la capacidad de rendimiento y goce del individuo, así como la imagen que tienen de si mismos, la relación de pareja y las expectativas de futuro; con su aplicación se ayuda a reconocer las causas inconscientes de los conflictos internos del individuo para encontrar su solución y equilibrio.

Sólo los profesionales de la psicología están capacitados para aplicar y determinar los índices y resultados de dichos estudios, cuyos parámetros de uso y aplicación están patentados.

El gris es el color de la neutralidad, no sería ni colorido, ni claro, ni oscuro, ni tenso, ni aliviador, y así estaría completamente libre de cualquier tendencia psíquica.

El negro significa un límite absoluto, el punto donde cesa la vida, expresa la idea de la nada, rechazo tanto como oposición a la aceptación, también significa elegancia, tragedia y luto.

Al azul oscuro se le atribuye una tranquilidad sin excitaciones

El marrón es un rojo amarillento oscurecido, y por consiguiente la fuerza vital del rojo queda aquí rebajada, la vitalidad sigue permaneciendo, pero ya no tiene un efecto activo, sino una sensación pasiva.

El rojo es la expresión de la fuerza vital “es el impulso para causar efectos, para conquistar el éxito y para codiciar con ansias lo que brindan la intensidad y la abundancia de vivencias”.

El verde azulado es la expresión de la defensiva ante los cambios, los signos de estabilidad y auto confirmación, de la tensión de voluntad con el propósito de la perseverancia.

El amarillo es “la claridad que refleja la luz y de ese modo la irradia a todos lados, la reluciente serenidad”.

El violeta en primer término la mezcla entre el rojo y el azul, los significados del rojo como conquistador impulsivo y del azul como entregado cariñoso se funden en una unidad.

Órganos con impresoras 3D

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Impresora 3D para organos
Impresora 3D para organos

Los laboratorios de la Universidad Tecnológica de Zúrich se asemejan al escenario de una película futurista.

Entre microscopios, tubos de ensayo y balones de destilación, los jóvenes investigadores del Instituto de Ciencias de Salud y Tecnología desarrollan lo que para todos es el futuro, pero para ellos el presente.

Un nuevo elemento se une a los clásicos instrumentos de trabajo: impresoras en 3D con las que los investigadores tienen la posibilidad de reproducir partes del cuerpo que contienen cartílago.

Es uno de los avances que hacen cada vez más cercana la medicina personalizada.

«Imaginemos que en un accidente, una persona pierde parte de su nariz. Actualmente la cirugía reconstructiva utiliza otras partes del cuerpo para reimplantarlas donde sea necesario.

Con esta tecnología es posible reconstruirla utilizando los moldes del paciente e imprimir una exacta a la original», explica Matti Kesti, investigador finlandés encargado de desarrollar la tinta que se utiliza en este tipo de impresiones.

Y no sólo en partes visibles del cuerpo como narices u orejas. «

Pensemos en los deportistas que tienen problemas de menisco.

Con esta tecnología es posible que se realicen trasplantes de manera efectiva, rápida y precisa», augura.

Dependiendo del tamaño del órgano, la impresión dura sólo unos minutos.

Esta biotinta está en fase de desarrollo.

Las impresoras 3D existen desde hace unos 20 años, pero el verdadero reto es crear el material de impresión.

«Se necesitan años de investigación hasta que se sepa con seguridad que estos órganos impresos pueden ser utilizados en un quirófano», dice.

Sin embargo, están por el buen camino y seguramente estos trasplantes de órganos cartilaginosos podrían empezar a realizarse en unos cinco años.

Kesti lleva tres desarrollando los materiales que deben ser utilizados en las impresoras.

«Las células del cartílago se extraen a través de una biopsia y se cultivan en el laboratorio.

Luego, se mezclan con un biopolímero [materiales sintéticos compatibles con el ser humano] y utilizando un molde son impresos en 3D para finalmente ser trasplantadas», aclara.

Es decir, la tinta está hecha de cartílago de células humanas y un material sintético que sirve como estructura.

Es importante que la tinta sea moldeable.

Que tenga la textura y forma para poder ser utilizada.

Sobre su posterior implantación en la clínica, los investigadores se muestran cautos, aunque muy optimistas.

«Siempre es difícil implementar una nueva tecnología.

Existe un riesgo cuando se trasplanta un material en un cuerpo humano, pero nos hemos esforzado en utilizar productos que ya se emplean en la clínica, por lo que no esperamos una reacción a la tecnología.

El riesgo es más bien ver la estabilidad de esos materiales a largo plazo», aclara.

Ante la pregunta de si se podrán fabricar órganos enteros en 3D, Kesti piensa que seguramente en unos 20 años será posible.

«Es muy complicado trabajar con órganos que tienen muchas funciones complejas, por eso, la ventaja de utilizar cartílago radica en que se trata, ante todo, de un material estructural y ése es el único criterio que deben cumplir o reproducir», dice.

Por su parte, el problema de los cartílagos es que no tienen nervios ni venas que transporten los nutrientes necesarios para que puedan repararse naturalmente.

«Si pierdes un cartílago, lo perdiste.

Por eso, lograr la reconstrucción de los cartílagos en el laboratorio es tan importante», añade el investigador finlandés.

El caballo que resiste los -70º C de Siberia

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Caballo de Siberia, resiste los -70º
Caballo de Siberia, resiste los -70º

Los caballos de Yakutia apenas miden 150 centímetros de altura, tienen las extremidades cortas y robustas, complexión compacta y pelo abundante y grueso tanto en las crines como en el cuerpo.

Viven en esta región de la república de Sakha, en Rusia, donde las temperaturas llegan a alcanzar los 70º C bajo cero durante los meses más fríos.

Y sobreviven todo el año al aire libre, sin el refugio de un establo, buscando el pasto escondido bajo la nieve durante el invierno, que dura siete u ocho meses.

El origen de estos animales no está claro, pero su adaptación a este clima tan extremo sucedió prácticamente de la noche a la mañana, hablando desde un punto de vista evolutivo.

Según estudio publicado en la revista PNAS, en menos de 800 años, los caballos yakutos se adaptaron a las temperaturas extremas del este de Siberia tras un proceso en el que se vieron involucrados muchos genes, entre los que se incluyen algunos también presentes en los grupos humanos de Siberia y en los extintos mamuts lanudos.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Copenhague, dirigido por el investigador Ludovic Orlando, del Centro de Geo Genética del Museo de Historia Natural de Dinamarca, ha estudiado el genoma completo de nueve ejemplares actuales de caballos yakutos y de dos ejemplares que vivieron en el siglo XIX y hace 5.200 años respectivamente, y los han comparado con el genoma de 27 caballos domesticados y con el de tres caballos de Przewalski, una especie salvaje procedente de Mongolia.

Ludovic Orlando afirma que ha habido caballos en la región que hoy en día se conoce como Yakutia desde hace más de 30.000 años, pero los caballos yakutos actuales no descienden de esa población nativa que vivió en la zona hasta mediados del Holoceno (un periodo que se inició hace 11.500 años y que se prolonga hasta la actualidad).

«Nuestro trabajo demuestra que los caballos que vivían allí hasta, al menos, hace 5.200 años, no son los ancestros de las poblaciones actuales».

Además, Orlando añade que es posible que los primeros grupos de caballos se extinguieran antes de la llegada de los caballos modernos a la región, o que se hubieran visto reemplazados completamente por esta nueva población que vino con los humanos cuando colonizaron el área entre los siglos XIII y XV y que son los fundadores de la población actual de caballos yakutos.

Por lo tanto, la evolución de estos animales representa uno de los casos de adaptación a climas extremos más rápidos entre mamíferos.

Caballo de Yakutia, se adaptaron a las extremas temperaturas
Caballo de Yakutia, se adaptaron a las extremas temperaturas

Orlando califica este rápido proceso de «asombroso».

Todas las características presentes en el caballo de Yakutia son producto de una adaptación muy rápidaque tuvo lugar hace 800 años, lo que supone alrededor de 100 generaciones para los caballos.

«Esto demuestra la velocidad a la que puede ir la evolución cuando las presiones selectivas para la supervivencia son tan fuertes como lo es el clima extremo de Yakutia».

«Probablemente, el proceso adaptativo fuera tan rápido porque la supervivencia no es posible sin que exista la combinación adecuada de genes», los genes que se han adaptado tienen muchas funciones, todas hechas a medida para sobrevivir en temperaturas frías.

Algunos están relacionados con el desarrollo del pelo, con el de las extremidades o con la manera de metabolizar los azúcares.

«Por ejemplo, estos caballos metabolizan el azúcar de manera distinta en los meses de invierno, ya que éste funciona como anticongelante, que en la época primaveral, cuando los animales vuelven a ser muy activos».

Esta rápida adaptación es un proceso casi exclusivo de los caballos yakutos, pero lo más interesante es que los genes adaptativos del caballo yakuto también lo son en los grupos humanos de Siberia y en el mamut lanudo.

Por ejemplo, se incluye el gen PRKG1 en humanos, que está implicado en el tiritar como respuesta al frío, y el BARX2 en el mamut, relacionado con el desarrollo del pelo.

«Es un ejemplo clarísimo de adaptación convergente, en el que varias especies independientes que se enfrentan a las mismas condiciones ambientales terminan adaptándose de la misma manera a esas condiciones».

Una semana más de vacaciones por ir a trabajar en bici

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En bici al trabajo, salud y mas vacaciones
En bici al trabajo, salud y mas vacaciones

Reducir la congestión y la contaminación del tráfico rodado es responsabilidad de todos: ciudadanos, organismos públicos… y también empresas.

De ello es consciente JAE, compañía de Logroño que ha decidido dar hasta diez minutos de vacaciones por cada día que los trabajadores acudan a trabajar en un medio de transporte no propulsado por motor.

En total, cada trabajador puede sumar al año una semana más de vacaciones por contribuir el medio ambiente yendo a trabajar en bici, andando o incluso en coche compartido (en este último caso, se incentiva con seis minutos diarios de vacaciones), según informa el diario online LaRioja.com.

Pero no es fácil decidirse por un sistema de transporte alternativo: la sede de JAE Ingeniería y desarrollos se sitúa en un polígono industrial retirado de la capital riojana y mal comunicado, apenas conectado por una modesta carretera sin arcén.

El primer objetivo de esta medida es mejorar la eficiencia de su actividad, el bienestar de sus trabajadores y el su entorno, según reconocen los propios empleados.

Pero también, dicen, trae beneficios para la empresa en términos de menos bajas laborales al llevar una vida más saludable.

Falleció el legendario David Bowie a sus 69 años

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Musica y vida, David Bowie
Musica y vida, David Bowie

David Bowie, la legendaria estrella del rock de 69 años, murió ayer en Nueva York, víctima del cáncer.

Así se anunciaba, hace unas horas, en los perfiles oficiales del artista en Facebook y Twitter.

“David Bowie ha muerto en paz hoy rodeado de su familia, después de una valiente lucha de 18 meses contra el cáncer.

La noticia fue confirmada poco después, también en Twitter, por su hijo, el director de cine Duncan Jones.

“Lamento mucho y me entristece decir que es verdad”, ha escrito.

El representante del artista ha confirmado también la noticia, según citan diversos medios británicos.

El shock por la muerte del artista londinense que ha influenciado como pocos la música y la estética durante 50 años, cuya enfermedad no había trascendido, es aún mayor debido al hecho de que acababa de publicar un nuevo álbum la semana pasada, coincidiendo con su 69º cumpleaños.

El destino ha querido que el disco saliera a luz solo tres días antes de su muerte.

Blackstar, el 25º álbum de su carrera, con siete canciones de aires jazz y toques electrónicos, fue elogiado por la crítica en todo el mundo.

El creador de Ziggy Stardust, según sus colaboradores, no tenía previsto defender el disco en directo ni conceder entrevistas de promoción.

En los últimos años Bowie había descendido su capacidad de trabajo, después de que se informara que había sufrido un ataque al corazón en la década pasada.

Su último concierto fue en 2006 en Nueva York.

Bowie fue un artista en permanente revolución.

Desafió todas las convenciones en la música, la moda y hasta la sexualidad.

Fue más que la voz de una generación.

Su imaginación y su talento marcaron la segunda mitad del siglo XX.

“Lo que hago es muy sencillo, es solo que mis elecciones son muy diferentes de las de otras personas”, dijo en una ocasión.

Su primer éxito fue Space Oddity, el tema que daba título a su segundo disco, en 1969.

Hunky Dory (1971) y The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders of Mars (1972) cimentaron su leyenda global.

La segunda mitad de los setenta trajo la llamada trilogía de Berlín, sus discos con Brian Eno, inlcuido el inmortal Heroes (1977).

En los ochenta abrazó el pop y bajó a la pista de baile, con éxitos como Let’s Dance (1983).

Con sus discos, sus apariciones cinematográficas y sus looks, David Bowie deja una huella imborrable en la música y en la cultura popular del último medio siglo.

David Robert Jones -ese era su verdadero nombre- estaba casado desde 1992 con la modelo Iman, con quien tuvo una hija.