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El mítico reloj astronómico de Praga cumple 605 años

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Reloj en ayuntamiento de praga
Reloj astronómico

605 años del reloj astronómico de Praga, uno de los artefactos más antiguos de este tipo y también uno de los puntos turísticos más conocidos de la capital de la República Checa.

La mención más antigua que se conoce de la estructura data del 9 de octubre de 1410.
Así, se posiciona como el reloj astronómico más antiguo del mundo y el más antiguo de los que todavía están funcionando.
El reloj está instalado en un muro del ayuntamiento de la ciudad, instalado en la plaza central de la Ciudad Vieja de Praga.
Fue construido por el relojero Mikulas de Kadan y por el profesor de matemáticas y astronomía Jan Snidel, de la Universidad Carolina de la misma ciudad.
Se caracteriza por su complejo funcionamiento, que muestra distintas informaciones: la hora del día, la posición del Sol y la Luna y los meses del año.
Además, distintas figuras instaladas durante su historia realizan una “presentación” al inicio, el llamado “Paseo de los Apóstoles” abre unas pequeñas puertas instaladas sobre el reloj, para mostrar a los 12 seguidores de Jesús.
Junto al reloj aparecen cuatro figuras, que representen la vanidad (un espejo), la muerte (un esqueleto), la avaricia (un comerciante con una bolsa de dinero) y la lujuria (un príncipe turco con una mandolina).
Pese a que se sabe quiénes estuvieron detrás de la creación del artefacto, durante años la historia del reloj astronómico contaba otro origen.
La “leyenda” decía que fue creado en 1490, a cargo del maestro Jan Ruze, también conocido como “Hanus”.
El mito dice que los Cancilleres de Praga querían evitar que Hanus desarrollara un mecanismo igual para otra ciudad, por lo que una noche coordinaron un ataque donde lo dejaron ciego.
Tiempo después, y al enterarse del origen de su ataque, Hanus le habría pedido a un discípulo que lo llevara al reloj, donde para destruirlo, metió su mano en los mecanismos, la acción le provocó la muerte y también destruyó el reloj, que no habría podido ser reparado por 100 años.
Lo cierto es que si bien el reloj dejó de funcionar, fue reparado en 1552 y muchas veces desde entonces.
Pero aún así la leyenda dice que cada vez que el reloj de Praga deja de funcionar, llegan tragedias a la ciudad.
Así, se le han atribuido plagas, incendios y bombardeos a las ocasiones en que reloj falla.
El mítico reloj astronómico de Praga cumple 605 años

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Diminuta biblioteca gratuita

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Compartir libros
Mini biblioteca gratuita

Las casitas, muchas exquisitamente adornadas y pintadas, contienen títulos para quien quiera llevárselos, sin ningún compromiso salvo devolver lo que lleves o, en caso de que te encapriches, reemplazar el libro por otro.

Brooks y Bol, dos padres de familia con iniciativa, se dieron cuenta además del potencial que tenía el sistema para que los vecinos se conocieran y compartieran impresiones sobre las lecturas.

Cuando dos personas coincidían, comenzaban a hablar de lo que habían cogido y lo que dejaban, algo que nunca hubieran hecho en la calle sin más.

Lo que comenzó como un proyecto altruista de dos personas se ha universalizado.

Hay cabañas llenas de libros en lugares tan remotos como Accra (Ghana), Pointe-Noire (República del Congo) o Victoria (Australia).

En Europa todavía escasean: hay una en Inglaterra, dos en Alemania y una en Italia, pero eso es fácilmente solucionable con un poco de voluntad.

Los miembros de Little Free Library dan planos, consejos e instrucciones precisas para construir una cabaña resistente al tiempo más inclemente.

Lo primero que le puede venir a uno a la cabeza es que un plan así falla: los libros pueden desaparecer una y otra vez, las cabañas pueden sufrir actos de vandalismo.

Pero el tiempo ha demostrado que si se cuidan las cosas en conjunto, no tiene por qué pasar nada grave.

Los miembros de Little Free Library consideran que “no se puede robar un libro si es gratis”, si hay socios activos y el ladrón potencial entra en la dinámica de préstamos, se dará cuenta de que no tiene sentido sustraer nada.

Se trata de un código de honor que de momento está funcionando.

En cuanto al vandalismo, se han encontrado en total cuatro bibliotecas dañadas por alguna gamberrada, pero en todos los casos los vecinos que vieron el daño se ocuparon de arreglarlas o cuidar mejor de ellas.

“Pon siempre la biblioteca en un lugar visible, Ten a mucha gente usándola y cuidando de ella.

Mantenla limpia y ocupada”, aconsejan los expertos.

La rueda inteligente que convierte cualquier bicicleta en eléctrica

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Invento de rueda inteligente
Bicicleta con rueda inteligente

Elliot y sus amigos escapando de la policía en bicicletas voladoras para proteger a un adorable extraterrestre.

Esta imagen ochentera salida de la fértil imaginación de Steven Spielberg es seguramente el mayor (y único) momento de gloria que haya tenido la bici en la ciencia ficción.

Merecería más este popular medio de transporte inventado en el siglo XIX y que, con muy ligeras variaciones, continúa ocupando un puesto de privilegio en los deseos de la mayoría de niños del Planeta.

A la edad en que casi todo el mundo deja de pedalear y se convierte en aspirante a homo motorizado, Assaf Biderman comenzó a pensar en cómo hacer de la bicicleta un transporte igual de divertido, pero mucho más sencillo, eficiente y útil.

El resultado fue una empresa que bautizó como Superpedestrian.

La compañía reunió un equipo de diseñadores e ingenieros robóticos con una misión: transformar el concepto de movilidad urbana.

A nadie se le escapa que las actuales ciudades son una pesadilla de embotellamientos de tráfico y contaminación.

Para resolverlo la primera idea de este grupo de visionarios ciclistas fue la Copenhagen Wheel, nombrada así en honor a la ciudad danesa (cuyo ayuntamiento financió el proyecto).

Surgida en el laboratorio de ‘Senseable Cities’ del MIT, se trata de una rueda trasera que puede adaptarse a cualquier bicicleta convirtiéndola en un vehículo eléctrico inteligente que, además, se recarga aprovechando la energía de la pedalada.

Lo que la diferencia de otros transportes similares es que la Copenhagen Wheel solo utiliza el motor cuando sus sensores detectan, a través del esfuerzo que está haciendo el ciclista, que es necesario.

La novedad más llamativa del invento de Biderman, además de la sofisticación de sus sistemas de ingeniería, es que puede ser sincronizada y controlada desde una aplicación en el smartphone.

Permite guardar datos de las rutas recorridas, frecuencia de la pedalada o ritmo cardíaco y compartirlo con otros usuarios a través de redes sociales, de forma que la experiencia se va haciendo cada vez más útil e interesante.

Assaf Biderman quiere cambiar la movilidad en nuestras ciudades a través de lo que él llama la revolución de las bicicletas.

Y, por el bien de todos, ojalá lo consiga.

El secreto de los fumadores empedernidos con sus pulmones intactos

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Los genes parecen afectar la manera en como crecen los pulmones y como éstos reaccionan ante una lesión
Los genes parecen afectar la manera en como crecen los pulmones y como éstos reaccionan ante una lesión

Todos hemos escuchado hablar de casos insólitos: fumadores empedernidos que envejecen sanos y personas saludables que no probaron un cigarrillo en su vida y acaban desarrollando cáncer de pulmón.

Ahora científicos británicos acaban de resolver el misterio detrás de este tipo de ironías y parece que la clave está en los genes.

Para llegar a esa conclusión los investigadores analizaron una enorme cantidad de información médica y genética de voluntarios que participan en el proyecto Biobank de Reino Unido.

Al revisar los casos de más de 50.000 personas encontraron mutaciones genéticas favorables en el ADN de algunos individuos que mejoran el funcionamiento pulmonar y mitigan el impacto fatal del tabaco.

¿Qué observaron?

Los científicos del Consejo de Investigación Médica británico (Medical Research Council) centraron su atención en la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), un trastorno pulmonar que se caracteriza por la existencia de una obstrucción de las vías respiratorias generalmente progresiva e irreversible.

Según los resultados, los fumadores con “buenos genes” tienen menos probabilidad de desarrollar EPOC que los que tienen “malos genes”.

El síntoma principal de esta enfermedad es una disminución de la capacidad respiratoria, que incluye falta de aliento, tos e infecciones de pecho recurrentes.

Al comparar la información médica y genética de los fumadores y los no fumadores, así como la de los indivíduos con y sin esta enfermedad respiratoria, los investigadores descubrieron que hay secciones de nuestro ADN que reducen el riesgo de desarrollar EPOC.

Así que los fumadores con “buenos genes” tienen menos probabilidad de desarrollar EPOC que los que tienen “malos genes”.

¿Por qué?

Martin Tobin, uno de los científicos que participó en la investigación, de la Universidad de Leicester, dijo que los genes parecen afectar la manera en como crecen los pulmones y como éstos reaccionan ante una lesión.

Pero aún así, los investigadores insisten en que no fumar siempre será la mejor opción para nuestra salud, sean como sean nuestros genes.

Los investigadores insisten en que no fumar siempre será la mejor opción para nuestra salud, sean como sean nuestros genes

“No parece haber ningún santo remedio que pueda darle a alguien una protección garantizada contra el humo del tabaco. Quien fume siempre tendrá pulmones menos saludables que los que habría tenido si no fumara”, le dijo Tobin a la BBC.

“Lo mejor que la gente puede hacer para influir su futuro en relación al desarrollo de EPOC y otras enfermedades relacionadas con el tabaco, como el cáncer y las enfermedades de corazón, es dejar de fumar”, recalcó.

Por otro lado, los investigadores dicen que su descubrimiento podría ayudar al desarrollo de nuevos medicamentos que ayuden a mejorar el funcionamiento de los pulmones.

Cuestión de predisposición genética

Al revisar los casos de más de 50.000 personas encontraron mutaciones genéticas favorables en el ADN de algunos individuos que mejoran el funcionamiento pulmonar y mitigan el impacto fatal del tabaco
Al revisar los casos de más de 50.000 personas encontraron mutaciones genéticas favorables en el ADN de algunos individuos que mejoran el funcionamiento pulmonar y mitigan el impacto fatal del tabaco

Los científicos también descubrieron partes del código genético que son más comunes en los fumadores que en los no fumadores.

Estas diferencias sugieren, según los investigadores, que los genes pueden alterar el funcionamiento del cerebro e influenciar la facilidad con la que algunas personas pueden volverse adictas a la nicotina, pero esta hipótesis todavía no está confirmada.

Según Tobin, sus resultados ofrecen “nuevas pistas fantásticas a cerca de cómo funciona nuestro cuerpo, sobre las que teníamos poca idea hasta ahora y es este tipo de cosas las que probablemente nos lleven hasta un avance realmente emocionante para el desarrollo de medicamentos”.

Sus conclusiones fueron presentadas en una reunión de la Sociedad Europea de Problemas Respiratorios y publicadas en la revista especializada Lancet Respiratory Medicine.

Por su parte Ian Jarrold, líder de investigación de la Fundación Británica del Pulmón considera que “estos hallazgos representan un paso adelante significativo para ayudarnos a tener un conocimiento más claro sobre la realidad fascinante e intrincada de la salud pulmonar”.

“Entender la predisposición genética es esencial no solo para ayudarnos a desarrollar nuevos tratamients para la gente con enfermedades pulmonares, sino también para enseñarle a la gente sana cómo cuidar mejor sus pulmones”.

Los nuevos telescopios que explorarán el Espacio, la última frontera

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Mientras el mundo se entretiene viendo la rareza de un eclipse de “superluna” y la NASA nos confirma que, en efecto, agua líquida fluyó por Marte, la BBC le echa un vistazo a algunas de las innovaciones que tienen emocionados a los astrónomos.

Los actuales telescopios del mundo, tanto en la Tierra como el espacio, han expandido nuestro entendimiento del Universo y nos han traído extraordinarias imágenes de nuestra galaxia y más allá.

Pero, dentro de la próxima década, una nueva generación de observatorios increíblemente potentes nos permitirá estudiar más profundamente el Universo con muchísima más claridad.

Hallan el caracol terrestre más pequeño del mundo

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En comparación de su pariente más grande, el caracol africano, el A. dominikae es nueve millones de veces más pequeño
En comparación de su pariente más grande, el caracol africano, el A. dominikae es nueve millones de veces más pequeño

Es tan pero tan pequeño que pasa fácilmente por el ojo de una aguja. Lleva el nombre de Angustopila dominikae y fue descubierto en la provincia de Guangxi, en el sur de China.

Aunque puede verse sin necesidad de recurrir a un microscopio, este caracol de 0,86mm de altura es difícil de encontrar.

El caracol es el más pequeño de siete especies diminutas halladas en muestras de suelo recolectadas por un viajero húngaro a los pies de una colina caliza.

En comparación de su pariente más grande, el caracol africano, el A. dominikae es nueve millones de veces más pequeño.

Los investigadores estiman que podría ser el caracol terrestre más pequeño del mundo.

Las ventajas de ser pequeño

Según Barna Páll-Gergely, investigador de la Universidad de Japón y líder del equipo que trabajó en su identificación, gracias a su tamaño este molusco puede sobrevivir en fisuras extremadamente pequeñas en las laderas de montañas rocosas o flotar en agua, si es necesario.

Probablemente permanece en las grietas hasta que llueve, dice, y luego sale a alimentarse de las películas de alga que crecen en condiciones húmedas.

Es posible también que su tamaño le permita protegerse de sus depredadores.

“El problema de vivir en los trópicos y regiones subtropicales es que hay un ejército de microartrópodos a los que les encanta comer caracoles”, le explica a la revista New Scientist Richard Preece, del Museo de Zoología de la Universidad de Cambridge, quien no participó en la investigación.

Mientras que otros caracoles desarrollaron defensas en sus conchas -como aperturas con formas dentadas, trampas, o espacios protegidos- el A. dominikae parece haber optado por mantener un perfil bajo.

La mosca tigre y su increíble habilidad para cazar al vuelo

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Coenosia attenuata, un insecto depredador conocido como “mosca tigre”, tiene un sofisticado sistema para calcular la distancia y velocidad de una presa para caer sobre ella en pleno vuelo.

Neurocientíficos de la Universidad de Cambridge filmaron el vuelo del diminuto insecto de 4 milímetros de envergadura para analizar cómo toman la rápida decisión de echar vuelo tras una presa.

Teniendo en cuenta el pequeño tamaño del cerebro y ojos del insecto, es un gran depredador.

Es tan eficiente que la “mosca tigre” ha sido utilizada como un control natural de plagas en cultivos.

El estudio y el video fueron realizados por Paloma González-Bellido y Trevor Wardill, de la Universidad de Cambridge.