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Las minas de carbón, otro factor que acaba con los recursos hídricos del planeta

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La explotación minera ocasiona contaminación generada por el polvillo del carbón que queda suspendido en el aire.
La explotación minera ocasiona contaminación generada por el polvillo del carbón que queda suspendido en el aire.

Las plantas de carbón no sólo contaminan el aire y alimentan el cambio climático, si no que privan a la humanidad de uno de sus más preciados recursos, el agua, denuncia un informe de la organización Greenpeace, publicado en Hong Kong.

Se trata del primer informe que estudia la demanda de agua actual y futura de la industria del carbón en el mundo, y asegura que el sector consume actualmente la misma cantidad de agua que necesitarían 1.000 millones de personas.

“Si los planes de construcción de nuevas plantas se llevan a cabo, el agua que consume la industria del carbón en el mundo sería casi el doble”, advierte en un comunicado Harri Lammi, activista sénior de Greenpeace de Asia Oriental, especializado en esta industria y uno de los autores del informe.

Greenpeace se basa en datos de las 8.359 plantas de carbón que están en operación en el mundo y de las otras 2.668 que se espera construir.

Sobre estas últimas, un cuarto de ellas se ubicarán en regiones que ya sufren un déficit, a las que Greenpeace agrupa en una “lista roja”, como China, India y Turquía.

Casi la mitad de las que se planean levantar en China están en esa “lista roja” (45 %), mientras que en la India y Turquía son el 13 % de las planificadas.

China es el mayor consumidor de carbón del mundo, si bien está acelerando sus medidas para diversificar su modelo energético de cara a reducir la contaminación que se vive en buena parte del país.

“Es más urgente que nunca que vayamos hacia un futuro cien por cien renovable”, señala Iris Cheng, la otra autora del informe, en un comunicado.

Greenpeace propone que se decrete una “moratoria inmediata” en la expansión del carbón en regiones con déficit de agua, reemplazar las plantas de carbón planificadas en zonas “rojas” por energías renovables, y cerrar plantas que lleven en funcionamiento 40 años.

Si China dejara a un lado sus planes de construcción en zonas “rojas” podría evitar un consumo de 1.800 millones de metros cúbicos de agua por año, 1.200 millones en el caso de la India.

Estados Unidos, dice Greenpeace, podría ahorrar 9.000 millones de metros cúbicos si cierra sus plantas más antiguas.

Un viaje por la belleza de los bosques sumergidos

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Estas praderas tienen un enorme valor socioeconómico y cultural, además de un excepcional valor ecológico.
Estas praderas tienen un enorme valor socioeconómico y cultural, además de un excepcional valor ecológico.

Los bosques o praderas marinas ocupan un total de 1.618,69 kilómetros cuadrados en las costas españolas, según revela el «Atlas de las praderas submarinas», que ha recopilado el trabajo de cuarenta años de estudio para conocer estos valiosos hábitats.

La obra, en la que han participado 84 expertos de todas las comunidades autónomas costeras y de varias administraciones e instituciones científicas , se ha presentado en la sede del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, y es el primer trabajo de ámbito nacional que se publica sobre la distribución y el estado ecológico de los bosques sumergidos.

El Atlas ha sido promovido y coordinado por el Instituto Español de Oceanografía (IEO), la oficina para el Mediterráneo de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y el Instituto de Ecología Litoral (IEL), y en su financiación ha contribuido la Fundación Biodiversidad dependiente del Ministerio.

Estas “praderas marinas” constituyen hábitats de interés comunitario recogidos en las normativas medioambientales nacionales y europeas, cuya preservación se considera fundamental para el funcionamiento de los ecosistemas marinos por la gran biodiversidad que albergan.

Vitales para la calidad de las aguas

De la existencia de estas praderas marinas frente a las costas dependen muchos de los aspectos clave que determinan la importancia y valores de la costa española: la calidad de las aguas para el turismo y la acuicultura, la existencia de las playas, la pesca o el buceo.

El Ministerio ha subrayado en una nota que estas praderas tienen un enorme valor socioeconómico y cultural, además de un “excepcional” valor ecológico.

De acuerdo con la información recopilada, existen en España un total de 1.618,69 kilómetros cuadrados de superficie de fondos marinos ocupados por estas praderas. Las más abundantes son las praderas de Posidonia oceánica y se encuentran en el Mediterráneo, donde se conocen como “Algares”.

El Atlas, según el Ministerio, pretende convertirse en una herramienta útil para facilitar el trabajo y esfuerzos de científicos, técnicos, administraciones y ong en la gestión y conservación de las praderas marinas.

El trabajo ha permitido identificar los problemas y amenazas de las praderas marinas y determinar las acciones y políticas necesarias para su preservación.

Dormir de pie solucionaría buena parte de los problemas del mundo

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Es muy posible que si el cansancio te supera, seas capaz de quedarte dormido incluso de pie.

Los caballos, los patos y las ovejas pueden dormir de pie o echados. Sin embargo, no pueden experimentar sueño MOR (sueño de movimientos oculares rápidos; REM, en inglés) mientras están de pie. El animal que más tiempo pasa en fase MOR durante el sueño es el armadillo. Las ballenas y los delfines son diferentes a los humanos: siempre tienen que estar conscientes, ya que necesitan salir a la superficie a respirar, solo una parte de su cerebro duerme cada vez.

El mercado se ha hecho eco de esta opción y ya hay productos como la Vertical Bed, desarrollada con el patrocinio del LMCC’s Swing Space Program, un programa de becas de la Concejalía de Cultura de Manhattan que conecta a los artistas con las organizaciones sociales.

La Vertical Bed es un artilugio desmontable, que uno puede llevar en el maletín laboral, y que p13ermite echarse un sueñecito en medio de la calle sin importar el jaleo. Se acopla, por sus patas en una rejilla de ventilación de metro y resiste el peso corporal con facilidad.

La cama vertical viene también con sistema de cancelación de ruido (auriculares), gafas de sol opacas, y un paraguas de pie unisex , que funciona igual de bien con lluvia que con sol. La mejor parte es que no hay que acostarse o comprimirse en un asiento cualquiera del parque o del metro, permitiendo hacer recesos mentales totalmente a pierna semi-suelta.

La cama vertical fue probada hace poco en Broadway con la calle 33 en Nueva York , durante una siesta de 40 minutos a las seis de la tarde, con gran éxito de crítica por parte del voluntario, que dijo haber echado un “sueño muy gustoso y fresquito”.

Para Hanif Kara, profesor de Ingeniería Estructural de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, dormir en esta posición sería una solución ideal al problema de la falta de espacio en las ciudades.

Dormir de forma vertical, dice, nos permitiría ahorrar espacio y energía, de un sólo golpe.

La salud a través de hábitos ‘alcalinizantes’

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Los tóxicos también nos acidifican, sobre todo si el organismo no limpia o no drena bien”, afirma el nutricionista. Por eso propone recurrir a algunas plantas que ayuden en la labor de limpieza
Los tóxicos también nos acidifican, sobre todo si el organismo no limpia o no drena bien”, afirma el nutricionista. Por eso propone recurrir a algunas plantas que ayuden en la labor de limpieza

El origen de la salud está en nuestra naturaleza. En concreto, en el pH de la sangre, el índice que mide su acidez o alcalinidad en una escala del 0 al 14. ¿Cuál es el nivel idóneo? El 7,4. Pero la contaminación ambiental, los malos hábitos alimenticios o el estrés acidifican el cuerpo y alteran este ph. Y la sangre reacciona: roba los nutrientes que necesita del resto de órganos vitales para compensar el desequilibro.

Enrique González, director técnico de Bioenergía Humana (BHU) y nutricionista terapéutico, afirma que “la sangre es el director“. Siempre procurará que su índice de pH no se mueva del 7,4. “Y si se lo ponéis difícil, ya se encargará de robar minerales para que la cifra permanezca”. Las oscilaciones del pH de la sangre son casi nulas (+/- 0,04), y por tanto no se suele medir. “Lo que solemos medir son otros líquidos del cuerpo como la saliva y la orina. Si están ácidos es que están cediendo a la sangre, y si están alcalinos no”.

¿Qué signos aparecen en el cuerpo tras el “saqueo” de nutrientes? Cansancio, dolores de cabeza, problemas digestivos, dismineralización de las uñas y el cabello…“Si pasa el tiempo y no se pone remedio, estos síntomas se convierten en enfermedades como el cáncer”, asegura el experto.

¿Qué diferencia a un cuerpo enfermo de uno sano?

Pensemos en el motor de un coche. Si está ácido y oxidado, a veces cuesta ponerlo en marcha y se puede parar en cualquier momento. Si por el contrario está alcalino y bien lubricado, tenemos la garantía de que funcionará bien por mucho tiempo. Lo mismo ocurre con nuestro cuerpo. Si se mantiene en su estado natural, es decir, ligeramente alcalino (con el pH de la sangre por encima de 7), estará protegido frente a enfermedades. El nutricionista lo explica: “No va a tener que ceder ningún tipo de sustancia y va a propiciar un clima poco favorable para virus y bacterias”.

En cambio, un cuerpo ácido es un cuerpo enfermo o propenso a la enfermedad porque la sangre, las células y los órganos vitales viven en un entorno hostil y están en peligro. ¿Y quién marca el grado de acidez o alcalinización de nuestro cuerpo? “Los líquidos que interactúan con la sangre en el intercambio de elementos orgánicos”, apunta el experto.

“Tenemos que trabajar para que nuestro cuerpo esté alcalino y no ácido”. ¿Cómo?

Cuatro claves para combatir la acidez

1. Nutrición. Somos lo que comemos, así que si quiere ser alcalino, coma alcalino. Según González, lo ideal es “compensar con más alimentos alcalinizantes -ricos en potasio, magnesio y/o calcio- para que el cuerpo no tenga que sufrir robando minerales para alcalinizar la sangre”. De este modo lograremos equilibrar la cifra del ph. La recomendación del experto es consumir menos alimentos acidificantes y más alimentos alcalinizantes.

Alimentos ácidos Alimentos alcalinos
Café Patata
Alcohol Lechuga
Bebidas gaseosas Pepino
Frituras Coles de Bruselas
Azúcar refinado Espinacas
Harina blanca Algas
Zumo de frutas envasado Limón
Chocolate Bayas de Goji
Mermelada Aguacate
Leche Ajo
Arroz Té verde
Carne roja Jengibre
Frutas en general Almendras crudas

Como apreciamos en la tabla, “podemos encontrarnos con un alimento ácido como el limón con un comportamiento alcalinizante una vez digerido, por su aporte mineral y la ausencia de azúcares”.

Podemos encontrarnos con un alimento ácido como el limón con un comportamiento alcalinizante una vez digerido, por su aporte mineral y la ausencia de azúcares
Podemos encontrarnos con un alimento ácido como el limón con un comportamiento alcalinizante una vez digerido, por su aporte mineral y la ausencia de azúcares

2. Ejercicio físico. Un cuerpo vago o sedentario realiza sus funciones con mucha más lentitud. González aconseja hacer deporte adaptado a la edad y el nivel de preparación de cada uno para “mantener el cuerpo vivo”. Así se activa el metabolismo, se eliminan toxinas y el organismo funciona bien.

3. Ducha interior. Depurar los residuos de nuestro cuerpo es imprescindible. “Los tóxicos también nos acidifican, sobre todo si el organismo no limpia o no drena bien”, afirma el nutricionista. Por eso propone recurrir a algunas plantas que ayuden en la labor de limpieza. Hidratarse también es muy importante.

4. Equilibrio emocional. Mens sana in corpore sano, y viceversa. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la salud implica bienestar físico y psíquico, así como bienestar ambiental y social. El estrés emocional provoca que ciertas hormonas nos tensionen y dejen residuos en el organismo. González asegura que “necesitamos un estado de salud mental y emocional adecuado que nos ayude a lograr un cuerpo alcalino”.

El inseparable copiloto emocional

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Las emociones son compañeras inseparables de nuestro tránsito a través de la vida.
Las emociones son compañeras inseparables de nuestro tránsito a través de la vida.

Las emociones básicas juegan un papel protagonista a lo largo de nuestra vida. Son los conductos a través de los cuáles manifestamos la situación en la que se encuentra nuestro estado anímico. Nuria Javaloyes, psicóloga y psicooncóloga del Hospital Quirón de Torrevieja,  explica cuáles son las funciones y cómo se manifiesta cada uno de estos sentimientos.

Amor

  • Función. Gracias al amor creamos nuestros vínculos afectivos desde el nacimiento, necesarios para el crecimiento emocional sano. También, gracias a esta emoción, elegimos a nuestra pareja para formar una familia.
  • Localización en el cuerpo. Este sentimiento no se localiza solamente, como solemos imaginar, en el corazón. Al estar enamorado nuestro cuerpo se convierte en un escaparate en el que se muestran los cambios químicos que se producen a nivel interno.

    Alguno de estos cambios son: mayor nivel de endorfinas, reducción en los niveles de cortisol, incremento de la producción de dopamina, ocitocina y norepirefina, aumento de los niveles de estrógenos y liberación de malatonina.

  • Canal de expresión. Gracias al incremento de la producción de dopamina, ocitocina y norepirefrinal, nos vamos a sentir mucho más felices y a gusto con nosotros mismo y vamos a valorar más las pequeñas cosas de la vida.
  • Los beneficios para la salud son múltiples: se produce una mejora en nuestras defensas, disminuyen los niveles de estrés, desciende el riesgo de enfermedades cardiovasculares, rejuvenece nuestra piel, nos da vitalidad, nos hace estar más guapos y aumenta nuestra autoestima.

Rabia

Si no manifestamos rabia, tiende a acumularse. Por lo general, “las mujeres tienen más problemas para exteriorizarla que los hombres, ya que en el caso del sexo femenino está peor visto manifestar este tipo de emociones”, afirma Javaloyes.

  • Función. Este sentimiento nos ayuda a adaptarnos y a proteger lo que es nuestro.
  • Localización en el cuerpo. La rabia se suele acumular en la tripa o en el pecho. En muchas ocasiones también en brazos y piernas ya que “nos ayuda a ir contra quien nos genera esta emoción o quien nos hace daño”, explica.
  • Canal de expresión. Según explica la especialista, “muchas veces pagamos nuestra ira contenida con quien más confianza tengo y con quien menos se lo merece”. Antes de proceder a esto recomienda hacer deporte como boxeo, zumba o body combat ya que nos ayudará a que el nivel de rabia disminuya y a ser más asertivo con los demás.

Alegría

  • Función. Esta emoción nos ayuda a ser más creativos y a la vez tiene mucho que ver con la existencia de la especie humana.
  • Localización en el cuerpo. Se trata de una activación general en todo el cuerpo que provoca que no podamos estar quietos.
  • Canal de expresión. Los más pequeños, al no estar socializados, son grandes amigos de cómo expresar la alegría en estado puro. Es decir, “cuando un niño está contento se pone a bailar o reír sin importarle lo que piensen los que están a su alrededor”, señala la psicóloga.

“Parece que se nos permite más estar contentos que tristes, por eso, expresar y compartir la alegría no suele generar ningún problema, al contrario que la tristeza que supone una preocupación en los que nos rodean”, afirma.

Las emociones son los conductos a través de los cuáles manifestamos la situación en la que se encuentra nuestro estado anímico
Las emociones son los conductos a través de los cuáles manifestamos la situación en la que se encuentra nuestro estado anímico

Tristeza

  • Función. Es la emoción que nos ayuda a reparar las pérdidas. La tristeza está constantemente presente en nuestra vida, a medida que vamos creciendo vamos perdiendo parte de nuestra vida y los cambios se suceden de manera progresiva en el transcurso de nuestra existencia. Es un sentimiento necesario para vivir y para poder afrontar aquello que nos viene de frente.
  • Localización en el cuerpo. La ubicamos en el pecho o en el corazón y en ocasiones tenemos la sensación de respirar con dificultad.
  • Canal de expresión. Este sentimiento lo podemos manifestar a través del llanto. Cuando estamos en este estado tendemos a escribir o a realizar actividades que nos ayudan a desahogarnos.

Miedo

  • Función. La principal función del miedo es la de la protección. Gracias al miedo sentimos que una situación es amenazante y el cuerpo instintivamente se pone a nuestro servicio.
  • Localización en el cuerpo. Esta emoción por lo general tiende a paralizarnos. Los síntomas provocados por el miedo suelen ser taquicardias, sudoración, palpitación, boca seca, temblores… el cuerpo se pone a nuestro servicio cuando estamos expuestos al peligro.
  • Canal de expresión. Se manifiesta mediante una actitud paralizante que provoca confusión o huida.

El miedo se mide en una escala de 0 a 10. La experta afirma que “todos tenemos miedos” y que, además, “es bueno sentir temor hacia ciertas cosas”. Aunque alerta de que padecer miedo de intensidad 10 puede llegar a convertirse en un grave problema ya que “a ese nivel estaríamos hablando de un ataque de pánico”, por lo que “mantenerlo de 4 a 6 es lo más adecuado”.

“Es primordial reconocer y exteriorizar estas cinco emociones, ya que gracias a estas dos premisas, aprenderemos a gestionarlas de manera adecuada”, concluye Javaloyes.

La Luna, vista como una película en 3D

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Aunque últimamente la misión de la NASA de la que más se habla es la misión Curiosity, la agencia espacial estadounidense, a pesar de las restricciones económicas, mantiene otros programas de exploración que siguen dando sus frutos. Uno de los programas que lleva tiempo generando espectaculares imágenes es el LRO, es decir, la sonda espacial Lunar Reconnaissance Orbiter que desde el año 2009 se mueve en una órbita alrededor de la Luna para fotografiar la superficie de nuestro satélite y caracterizar su superficie (localización de agua, realizar estudios cartográficos y geológicos, etc). Gracias a esta misión hemos podido rememorar la travesía del primer rover lunar que se usó en la misión Apolo 15 (viendo imágenes de los surcos que dejó sobre el terreno) o viajar en un paseo virtual alrededor la Luna y, hoy mismo, si disponemos de unas gafas 3D (o nos fabricamos unas) podremos disfrutar de una colección de imágenes en 3D de la superficie lunar.

La sonda LRO, entre sus 100 kilogramos de equipo, dispone de una cámara de alta resolución con la que se están obteniendo imágenes de la superficie lunar y que está a cargo de la Universidad de Arizona y la Universidad Estatal de Arizona. Gracias a estas fotografías, que tienen una resolución en la que cada píxel equivale a dos metros de terreno e, incluso, se han obtenido imágenes donde cada píxel equivale a 0,5 metros de terreno; el equipo decidió dar un punto de vista distinto y aprovechar toda esta información para ofrecer modelos 3D de nuestro satélite.

Realizando capturas esteroscópicas, el equipo está procesando las fotografías para ofrecer imágenes 3D que puedan verse usando unas gafas convencionales (las que llevan lentes azules y rojas) y que permitan al usuario apreciar la orografía del terreno. ¿Y cómo realizan estas fotos? El equipo de Arizona realiza dos capturas distintas para cada fotografía 3D y, para ello, de cada porción de terreno sacan un par de imágenes con la LROC (Lunar Reconnaissance Orbiter Camera), eso sí cada imagen se toma desde una órbita e inclinación distinta para, posteriormente, procesarlas y casar los datos para obtener la imagen 3D.

La iniciativa es muy interesante porque nos permite apreciar la orografía de la superficie lunar sin necesidad de recurrir a complejos modelos de simulación por ordenador, solamente tenemos que acceder a la web del proyecto y ponernos unas gafas que podemos hacernos nosotros mismos (abriendo así el apasionante mundo de la exploración espacial a todos los aficionados o los centros educativos).

El Ser Humano porfía con moscas para ser Matusalén

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Las moscas del experimento vivieron entre un 50-60% más que las que no habían sido tratadas
Las moscas del experimento vivieron entre un 50-60% más que las que no habían sido tratadas

Alargar la vida y retrasar, o incluso detener, el envejecimiento es un objetivo de las ciencias desde que aparecieron en la cultura humana. Ahora un equipo de científicos ha dado otro paso en ese camino, y de una manera muy interesante. Han conseguido crear una “mosca Matusalén”, eligiendo las células sanas y descartando las dañadas.

Como siempre en estos casos, hay que explicar que antes de ponerse a probar cualquier técnica en humanos hace falta demostrar su viabilidad en otros animales. Y también que el método empleado no resulta agresivo y peligroso. Las moscas nos permiten hacer eso, y además con muy poco coste.

Entrando en el artículo, hay dos puntos fundamentales que explicar. El primero es por qué el enfoque es novedoso e interesante. Y en segundo lugar, cómo lo han llevado a cabo.

Empezando por el enfoque, hay que reconocer que la idea es al mismo tiempo simple y elegante, y bien basada científicamente. Nuestros cuerpos – el de los humanos, y el de moscas y ratones – está formado por miles de millones de células. Eligiendo cuáles sobreviven y cuáles son prescindibles, retrasamos el envejecimiento.

Simple y elegante de decir. Pero ¿cómo se hace? Pues aprovechando la propia maquinaria de nuestro cuerpo. A fin de cuentas, cada día nuestro organismo se enfrenta a cientos de daños, y necesita de recursos para auto-repararse.

Entre las muchas formas en que los animales llevamos a cabo estos procesos, los investigadores eligieron uno en concreto. Hay un gen, al que han llamado azot – en honor a una criatura mitológica azteca – que se encarga de marcar las células dañadas para que el cuerpo se ocupe de ellas.

De manera natural cada célula tiene dos copias de dicho gen, uno en cada cromosoma. Que se activan cuando han sufrido daños. Y si dos cumplen la función, tres lo harán mejor, ¿no?

En realidad, no tendría por qué ser así. Como siempre ocurre en Biología, el equilibrio es muy importante. Pero en este caso concreto sí ocurre. Tres copias del gen azot dan mejores resultados que dos.

Con la copia extra se consigue que el cuerpo “se limpie” de células dañadas de manera más eficiente. Y así se evitan problemas relacionados con el envejecimiento, malgastar energía en mantener células dañadas, y se trata de un mecanismo prometedor contra el cáncer – que, en el fondo, no deja de ser un crecimiento anormal de estos componentes dañados.

El resultado final es que las moscas vivieron entre un 50-60% más que las que no habían sido tratadas. En estos insectos la “ampliación” se traduce en unos días, pero en otros organismos puede suponer un gran avance.

Por ejemplo, en humanos. Porque nosotros conservamos el gen azot, está en nuestro cuerpo y totalmente funcional. Así que, en unos años, estos tratamientos pueden estar a nuestro alcance. Si esto es una buena noticia o no, ya sería cuestión de otro debate muy distinto.

La realidad virtual, más cerca

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Oculus Rift es un dispositivo de realidad virtual para videojuegos apoyado por Facebook y que competirá con otros lanzamientos similares y esperados como PlayStation VR (Sony) o Vive (HTC).

“La gente ha soñado durante décadas con una realidad virtual inmersiva y estamos emocionados de compartir Rift con ustedes a partir de marzo”, dijo la compañía en un comunicado al referirse a que los primeros envíos del dispositivo empezaron a llegar a partir desde el día 28 de febrero.

El paquete de Oculus Rift incluye unas gafas de realidad virtual, un mando de la consola XBox y los videojuegos “EVE. Valkyrie” y “Lucky’s Tale”.

Los responsables de Oculus Rift esperan que a finales de 2016 haya más de 100 videojuegos compatibles con este nuevo dispositivo.

El precio del Oculus Rift en EE.UU. asciende hasta los 599 dólares, una cantidad a la que hay que añadir los costes de envío y otros adicionales, especialmente en los encargos correspondientes a otros países.

Un modelo teórico sostiene la existencia del «noveno planeta»

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El noveno planeta aparece cada 10 o 20 mil años y su presencia se asocia a cambios profundos a todos los niveles.
El noveno planeta aparece cada 10 o 20 mil años y su presencia se asocia a cambios profundos a todos los niveles.

Un planeta gigante hasta ahora desconocido, apodado Planeta Nueve, podría haber sido descubierto recorriendo los confines del Sistema Solar, anunciaron científicos estadounidenses. El objeto “tiene una masa cerca de 10 veces mayor a la de la Tierra” y sigue “una órbita extravagante y enormemente alargada en el Sistema Solar distante”, señala la investigación de CalTech University y divulgada en la publicación especializada Astronomical Journal.

“De hecho, a este nuevo planeta le tomaría 10,000 a 20,000 años completar una órbita en torno al Sol“. Los investigadores Konstantin Batygin y Mike Brown dicen que hallaron el planeta gracias al diseño por computadora y simulaciones matemáticas, pero no han observado al objeto directamente.

El cuerpo celestial tiene cerca de 5,000 veces la masa de Plutón, que ha sido catalogado desde 2006 como un planeta enano dentro del Sistema Solar, por lo que el Sistema Solar comprende solo ocho planetas conocidos: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

El nuevo hallazgo “podría ser el verdadero noveno planeta”, dijo Brown, profesor de astronomía planetaria. “Todavía falta encontrar grandes porciones de nuestro Sistema Solar, es muy emocionante”, dijo.

José Luis Ortiz, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, explica que desde hace mucho tiempo hay indicios de la posible existencia de uno o incluso varios objetos masivos más allá de Neptuno (su grupo asegura tener indicios “bastante sólidos”).

“Una cosa es que haya indicios e incluso indicios muy firmes y otra es que de verdad exista, y dónde está. Primero hay que encontrarlo y después cambiar los libros, no antes”, asegura a Efe este astrofísico, quien agrega que el artículo de Brown y Batygin hay que revisarlo con calma antes de poder hacer una apreciación detallada de su calado.

Ortiz pide guardar “cautela científica y seguir analizando y estudiando todas las opciones posibles que explican las anomalías en el sistema solar exterior”.

“Buscar un posible nuevo planeta, se conozcan sus características bien o no, es otra aproximación al problema y es algo que ya han venido haciendo o vienen haciendo diversos equipos de investigación desde hace años, incluido el mío propio. Pero es un enorme desafío, de mucha dificultad”.

Chiflados en nombre de la Ciencia

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Tusko, un elefante sacrificado por un iluminado del LSD
Tusko, un elefante sacrificado por un iluminado del LSD

Tusko, el elefante, vivía lo más tranquilo en el zoológico de Lincoln Park, en Oklahoma, cuando Warren Thomas, director del zoo, se acercó a él pensando que haría una gran contribución a la ciencia. Era el año 1962, cuando Thoms le inyectó una jeringa llena de LSD al elefante Tusko.

Pasados unos minutos, Tusko revoleaba la trompa para todos lados, furioso, antes de caer rendido como si hubiese recibido un disparo. Una hora más tarde estaba muerto. Thomas y sus colegas concluyeron entonces que “Al parecer el elefante es altamente sensible a los efectos del LSD”.

35 años después el pobre Tusko era reconocido por su puesto en la ciencia, con el primer puesto en la lista de los experimentos científicos más estúpidos de la historia, compilados por la revista New Scientist.

Los diez experimentos científicos más crueles y extraños de la historia

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1) El elefante y el ácido

Aquí entra el que ya comentamos, en el que Warren Thomas inyectó 297 miligramos de LSD a un elefante, que es 3000 veces la dosis humana. Quería saber si con esta droga alucinógena podía inducir el musth, un estado de los elefantes que se da una vez al año, cuando tienen un incremento de la excitación sexual, lo que los vuelve más agresivos.

El resultado fue un desastre de relaciones publicas, ya que mató al elefante. Adujeron en su defensa que no esperaban que pudiese pasar eso, ya que ellos habían probado el ácido también.


2) Terror en los cielos

También en los 60, diez soldados en un entrenamiento de vuelo fueron informados por el piloto de que el avión no funcionaba bien y tendrían que aterrizar en el océano. Luego se les acercó un formulario de seguro de vida antes del accidente, para que el ejército no fuese responsable de las muertes o heridas.

Pero el asunto es que en realidad eran parte de un experimento, no pasaba nada con el avión, sino que un grupo de científicos quería saber si los soldados cometían más errores al llenar un formulario si su vida estaba en peligro… sí, leyeron bien.

3) Cosquillas

En los años 30, el profesor de psicología Clarence Leuba, de Ohio, tenía la hipótesis de que la gente aprendía a reírse cuando le hacían cosquillas, no que era algo innato. Lo probó en so propio hijo, que apenas nació prohibió a toda la familia que se riese en relación a las cosquillas cuando el niño estaba presente.

Pero el experimento se le frustró cuando descubrió a su esposa jugando con el niño, haciéndole cosquillas, y riendo. Pero Leuba, no se amilanó y volvió a probar con su hermana…

4) Caras pintadas y ratas descabezadas

exp4En 1924 Carney Landis, de la Universidad de Minnesota, quiso investigar las expresiones faciales de disgusto. Para poder exagerar las expresiones, dibujó líneas en los rostros de los voluntarios con un corcho quemado, antes de pedirles que olieran amoníaco, que escucharan jazz, que mirasen fotografías o pusieran la mano en un balde lleno de sapos.

Luego le pedía al voluntario que decapitara una rata blanca. A pesar de que todos dudaban, y algunos maldecían o lloraban, la mayoría aceptaron hacerlo, mostrando lo fácil que mucha gente se inclina ante la autoridad. Las imágenes quedaron muy raras. Boese cuenta “Parecen miembros de un culto preparándose para hacer un sacrificio al gran dios del experimento”.

5) Los muertos vivos

Robert Cornish, de la Universidad de Carlifornia, creía, en los años 30, que había perfeccionado una forma de levantar a los muertos. Experimentó poniendo a los muertos en un subibaja para hacer circular la sangre, mientras les inyectaba adrenalina y anticoagulantes.

Luego de aparentes éxitos experimentando con perros estrangulados, consiguió un prisionero condenado a muerte, Thomas McMonigle, que aceptó ser un conejillo de indias. Pero el estado de California le negó el permiso a Cornish, por miedo a que tuviesen que liberar a McMonigle si la técnica funcionaba…¿Eh? ¿Que por qué no se lo negaron por locura? No sé.

6) Comida de uñas subliminal

exp6En 1942, Lawrence LeShan intentó influenciar a un grupo de jóvenes de forma subliminal para que dejasen de comerse las uñas. Mientras dormían, les pasaba un disco con una voz diciendo: Mis uñas saben terriblemente amargas”. Pasó que el tocadiscos se rompió, así que él mismo decía el diálogo todas las noches.

Y pareció funcionar, ya que para el final del verano el 40 por ciento de los niños dejó de comerse las uña. Aunque la explicación de Boese suena más interesante, según él los niños pensban “Si dejo de comerme las uñas el hombre raro se irá lejos”.

7) Los pavos lo hacen hasta con un palo

Martin Schein y Edgar Hale, de la Universidad de Pennsylvania, se dedicaban a estudiar el comportamiento sexual de los pavos allá por los años 60. Descubrieron que las aves no son muy exigentes a la hora de elegir pareja.

Cómo llegaron a esa conclusión es lo peor de todo… tomaron un pavo hembra y le fueron cortando partes del cuerpo hasta que el pavo macho perdió interés. Incluso cuando lo único que quedaba era la cabeza en un palo, los machos seguían excitándose…

8) Perros de dos cabezas

El cirujano soviético Vladimir Demikhov creó un perro de dos cabezas en 1954. Unió la cabeza de un cachorrito al cuello de un pastor alemán. La segunda cabeza podía tomar leche, si bien no lo necesitaba, pero el tema era que la misma chorreaba por el cuello, ya que el esófago no estaba conectado. Ambos animales murieron por culpa del rechazo de tejidos, pero eso no detuvo a Demikhov para crear 19 animales bicéfalos más en los siguientes 15 años.

9) El doctor que tomaba vómitos

Según Stubbins Ffirth, médico de Filadelfia en el 1800, la fiebre amarilla no era una enfermedad infecciosa, y lo probó en sí mismo. Primero se echó vómito en heridas abiertas, luego lo tomó. No cayó enfermo, pero no porque la fiebre amarilla no fuese infecciosa. Luego fue descubierto que debía ser inyectada a la corriente sanguínea, que solía ser por un mosquito.

10) Ojos bien abiertos

exp10Ian Oswald, de la Universidad de Edinburgo, quiso estudiar condiciones extremas para quedarse dormido en 1960. Para eso les puso cinta en los ojos a los voluntarios mientras les ubicaba un banco de luces de flash a 50 cm frente a ellos, y ubicaba electrodos a sus piernas que les administraba shocks eléctricos. También les ponía música con el volumen muy alto.

Los tres sujetos del experimento pudieron dormirse en 12 minutos. Oswald especuló que la llave de todo era el estímulo monótono y regular…

Bonus Track – Escuadrón 731

Ahora, si hablamos de experimentos bizarros que hayan salido a la luz, la palma, por crueles e inhumanos, son los realizados por el Escuadrón 731 durante la 2ª Guerra Mundial y la Guerra chino-japonesa.

exp11Para los que aún no sepáis nada sobre este asunto, el Escuadrón 731 era una unidad especial del ejército japonés. Su misión era sencilla en lo teórico: someter a los prisioneros de guerra a los más atroces experimentos, con el fin de conocer los límites del sufrimiento humano, y algunas de las reacciones del cuerpo ante estímulos extremos. Unas prácticas compartidas con los nazis.

En el nombre del Escuadrón 731 se han cometido crímenes de guerra atroces e inhumanos. Las torturas a las que eran sometidos los prisioneros eran de todo tipo:

  • Se probaban con humanos todo tipo de armas: lanzallamas, bombas, armas biológicas…
  • Se infectaba personas con virus para estudiar sus efectos en el organismo.
  • Se realizaban vivisecciones a seres humanos vivos y sin anestesia, entre ellos a mujeres embarazadas a las cuales se les extraía el feto.
  • Transfusiones de sangre de otros animales, cambio de lugar de las extremidades del cuerpo, exposición a altas y bajas temperaturas…

Estas son solo unas pocas de las múltiples atrocidades que se realizaban en el Escuadrón 731, imposible clasificarlas en un solo experimentos bizarro. Se calcula que más de 10.000 personas murieron en estos escuadrones (el 731 no era el único, aunque sí el principal) y otras 200.000 murieron en China a causa de las armas biológicas que allí se crearon.

Por si fuera poco, el Escuadrón 731 ha dado lugar a dos de las películas más bizarras de la historia. Ambas tienen la misma temática y una carga de violencia gráfica espeluznante, acorde a los experimentos que realizó el escuadrón. Una de ellas es ‘Men behind the Sun’, de 1988 y la otra ‘Philosophy of a knife’, de 2008.