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Richard Dadd, el pintor asesino

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Richard Dadd, fue un pintor inglés de la época victoriana. En sus pinturas se aprecia temas oníricos, surrealistas; además de enigmáticas escenas y detalles obsesivos en lo minúsculo
Richard Dadd, fue un pintor inglés de la época victoriana. En sus pinturas se aprecian temas oníricos, surrealistas; además de enigmáticas escenas y detalles obsesivos en lo minúsculo

En 1842, Richard Dadd, un artista popular y talentoso de 24 años, partió desde Londres en un Gran Viaje por Europa y Oriente Medio con Sir Thomas Phillips, ex alcalde de Newport, quien lo contrató para documentar su viaje con dibujos y pinturas. Un año después, sin embargo, Dadd regresó a Inglaterra en medio de la locura. Vivía únicamente bebiendo cerveza y comiendo huevos; a la vez, las voces que escuchaba le ordenaron asesinar a su padre porque, según declaró, Osiris, el dios egipcio de la vida, la muerte y la fertilidad, le había ordenado que lo hiciera.

Parece que Dadd planeó matar a mucha más gente: en sus habitaciones se encontraron dibujos de amigos y familiares con cortes de gargantas, junto con montones de cáscaras de huevo y botellas vacías. Declarado loco, el artista pasó el resto de su vida en manicomios: en primer lugar el Hospital Bethlem, comúnmente conocido como Bedlam, y luego Broadmoor. Aunque se creía que su locura fue causada por una insolación cuando viajaba por el Nilo en una barcaza, Dadd probablemente era un esquizofrénico, una enfermedad que también afectó a otros miembros de su familia: tres de sus ocho hermanos también murieron en la locura.

Esta trágica historia podría haberse convertido en una nota al pie de página en la historia de la pintura victoriana si no hubiera sido por los iluminados doctores de Bedlam, que le suministraron materiales de arte a Dadd y lo alentaron a hacer dibujos, acuarelas y pinturas al óleo, lo cual hizo. obsesivamente, durante el resto de su vida.

Dadd era mejor conocido por sus supuestas pinturas de hadas, un género serio en la Inglaterra victoriana, y muchas de las imágenes intensamente detalladas y de ensueño que el artista dibujó mientras estaba internado ahora son consideradas obras maestras del arte británico del siglo XIX . Trabajó en su pintura más famosa, “Master-Stroke”, durante nueve años, solo para abandonarla sin terminar en 1864. Durante todo ese tiempo su arte fue un extraordinario ejemplo de invención pura y alucinante y meticuloso dibujo.

Sin embargo, Dadd también estaba obsesionado por sus recuerdos de aquel viaje que había emprendido con Sir Thomas Phillips, que incluyó visitas a Esmirna, Constantinopla, Bodrum, Beirut, Trípoli, Damasco, Jerusalén y Tebas. Una teoría dice que la intensidad de la respuesta del joven artista, profundamente sensible, a los entornos extraños, a menudo increíblemente bellos por los que viajó, contribuyó a su colapso.

Un cuaderno de bocetos del viaje de Dadd, ahora en la colección del Victoria and Albert Museum, revela los fenomenales poderes de observación del artista: todas las páginas están febrilmente cubiertas con retratos intrincados de la gente del lugar y los compañeros de viaje de Dadd, así como con bocetos de barcos, edificios y paisajes Muchos de estos dibujos fueron ejecutados mientras el artista estaba en un burro, sentado en un escalón o en una tienda de campaña.

Es imposible imaginar cómo Dadd, que antes de su enfermedad era conocido por su gentileza, inteligencia y buen humor, se enfrentaba a su confinamiento o con la idea de haber matado a puñaladas a su amado padre, pese a haber permanecido firme en su creencia de que no era de su padre sino del diablo disfrazado de quien se se había deshecho.

A pesar de la bondad que los médicos mostraron hacia él, la realidad de la vida cotidiana de Dadd era abarrotada, brutal y solitaria: la mayoría de sus compañeros eran analfabetos y, a menudo, violentos. Treinta y tres acuarelas que datan de la década de 1850 aportan una idea del estado de ánimo del artista durante este tiempo: incluyen aflicción o dolor, amor, locura agonizante y asesinato. Por lo tanto, tiene sentido que Dadd, que a menudo parecía bastante normal, a pesar de su devoción por Osiris, encontraba en el arte la excusa para sus viajar a lugares más amables de su mente.

Aunque tenía uno de los cuadernos de sus viajes con él en el manicomio, se basó principalmente en su imaginación y en sus inusuales poderes de recuerdo como material de referencia. Su acuarela lírica “El alto en el desierto” (1845), por ejemplo, la pintó en Bedlam de memoria, y representa a un grupo de hombres árabes y europeos sentados alrededor de una fogata, con los rostros suavemente iluminados por llamas, estrellas y luz de la luna. La imagen fue inspirada por una tarde que Dadd pasó en 1842, cuando había cabalgado con algunos oficiales navales hasta el Mar Muerto, donde establecieron un campamento con sus guías beduinos. El cuadro está impregnado de una atmósfera de paz, espacio y armonía. Una escena imposible de imaginar en Bedlam.

La imagen aparentemente incluye un autorretrato, aunque es difícil distinguir claramente las características de alguien, ya que las figuras parecen insignificantes bajo el magnífico cielo. “The Halt in the Desert” iba a tener su propia aventura: largamente considerada como perdida, fue descubierta por Peter Nahum en el programa de televisión de la BBC Antiques Roadshow, y posteriormente fue vendida al Museo Británico.

Sin embargo, la paz y el anhelo están ausentes en la pintura extraordinariamente compleja de Dadd, “The Flight Out of Egypt” (1849-50). un detalle de la obra Incluye imágenes de hombres con túnicas con lanzas, un niño luchando contra una cabra, un campamento de refugiados, rocas, palmeras, una cascada y una asombrosa representación de cientos de gotas de agua que descienden como una lluvia de diamantes sobre la cabeza del niño. La pintura, sin embargo, se caracteriza por una extraña atmósfera de quietud que contrasta de manera casi surrealista con el caos que la escena describe ostensiblemente, no muy diferente, a la paz que tuvo que encontrar para pintar sus obras maestras en medio del caos de Bedlam.

Después de 20 años internado (el edificio, en Southwark, ahora es el Museo Imperial de la Guerra), Dadd se mudó, probablemente debido a la sobrepoblación del manicomio, al asilo para lunáticos de Broadmoor, en las afueras de Londres. Continuó pintando y dibujando retratos imaginativos y escenas de mitos, la literatura y la historia, muchos inspirados en viajes por el Medio Oriente cuando era joven. Fue un devoto de Osiris hasta el final de su vida, en 1866.

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